傍晚時,通勤族步入倫敦市中心的皮卡迪利圓環地 鐵站。新地鐵路線的挖掘工程已出產數千件文物, 述說這座城市從石器時代到現代的故事。
《國家地理》雜誌中文版2016年2月號

        在倫敦考古博物館樓上一間燈光明亮的實驗室裡,文物修復員露易莎.杜艾提正在輕輕清理一塊公元1世紀的大型壁畫,這塊壁畫出自倫敦金融區中心萊姆街上的一處建築工地,在幾天前被送到了博物館。當時建築工人正在挖掘一棟新建38層樓的辦公大樓地基,卻偶然發現了一處羅馬早期建築的遺跡。博物館的專家判斷它的年代在大約公元60年,成為倫敦出土最早期的羅馬壁畫之一。這幅壁畫長近3公尺、高約2公尺,因此也是倫敦出土最大、最完整的羅馬壁畫之一。
      「不管是誰委託製作這幅壁畫,一定都非常有錢,」杜艾提邊說邊拿調色刀輕輕撬起仍黏在壁畫表面的溼泥土塊。「可能是富裕的商人或銀行家;某個有品味、有錢又體面的大人物。例如這一小塊紅色似乎是朱砂,那是一種鮮少使用的昂貴顏料,我們只會偶爾在最精美的作品上看到。」考古學家認為這幅壁畫是一棟在公元1世紀末2世紀初之交時被拆除的建築物裝飾,原址改建為一棟嶄新宏偉的長方形會堂和廣場,是羅馬人在阿爾卑斯山以北所曾興建最大型的建築,更甚於今日的聖保羅大教堂。整個街區都被夷平,下個世代就在上面建構出他們的夢想城市。這為接下來1900年間所發生的許多都市更新計畫立下了一個開端。若撥開倫敦這種古老大城市的路面,眼前的東西幾乎是應有盡有,從公元1世紀的羅馬壁畫到中世紀的溜冰鞋,甚至還有大象的牙齒。作為歐洲最古老的首都之一,倫敦接連有羅馬人、撒克遜人、諾曼人、都鐸王朝時期的人、喬治王朝時期的人、攝政時期的風流仕紳和維多利亞時期的人在此定居和造屋,他們各自為倫敦添上一層建築群,結果現在的倫敦就坐落在層層疊疊、厚達9公尺的豐富考古遺址上。
        考古學家面臨的挑戰是,倫敦是一個擁有超過800萬居民的繁華大都市,到處都是熙熙攘攘的街道、摩天大樓和歷史建築,能掀起混凝土地表、挖掘其下富含文物的土壤,是非常難得而短暫的機會。

更多精彩內容都在《國家地理》雜誌中文版2016年2月號

2016/1/31起全台7-11/全家/誠品/博客來/金石堂各大書店均售

買就送!2月號零售限定贈品:《國家地理》開運紅包袋X6 (市價$168)

6款國家地理獨家設計,2016猴年讓你66大順~