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為了這張優勝美地的遠景照,攝影師史蒂芬.威爾克斯用26小時的時間拍攝了1036張照片──有些是在凌晨3點、滿月照亮酋長岩正面時拍的。然後他將挑選出來的影像以數位技術合成,做出這張全景圖。Photograph by Stephen Wilkes

分層堆砌時間的照片

多年來,攝影師史蒂芬.威爾克斯夢想能將「白天與夜晚最美的部分濃縮進一張照片中。」現在數位影像技術跟上了他想像的腳步,威爾克斯能拍攝數千張照片,並將它們合併成為跨越時間的全景影像。
為了製作第10-12頁的照片,威爾克斯挑選了一個遠景,設置好相機和電腦設備,並且確立一個固定的拍攝角度。在研究了太陽角度、月亮盈虧、天氣和更多資訊之後,他選擇一個時刻開始拍攝;在優勝美地拍攝的時間是凌晨3點,當時滿月照亮了酋長岩的正面。然後不論自然狀況如何,他都日以繼夜地持續拍攝。「我完全不能控制,」他說,「直到過程的最後,我才能完全控制影像。」
威爾克斯花了數週時間編輯挑選數千張的照片,找出他眼中「50個最精采時刻」。他選定影像的「時間向量」——照片中日夜循環的起點,以及時間往哪個方向前進:由上至下,由左至右。接著他用數位技術混合照片,將一些照片的某些部分疊放在其他照片的相同部分之上,製作出一張無縫的合成影像。

這張優勝美地的全景影像,從左上角往斜對角觀賞時,時間是從一天的凌晨3點到隔天的接近黎明時分。除了壯麗的景色外,威爾克斯的影像具有一大特色,他稱作「神奇時刻:人們以一切常做的開心事來慶祝身處壯麗景色中。」—Patricia Edmonds

仔細看看照片中的幾個細節:
1.在著名的半圓丘從早晨到中午拍攝的照片,捕捉到陽光移動的景象。
2.當新娘面紗瀑布的風暫時減弱時,一道彩虹形成的時間剛好足夠出現在三張照片中。
3.極度精準的聚焦,可以突顯細節,例如酋長岩正面的光來自登山客的懸空帳棚。
4.為了呈現「人類故事」,威爾克斯呈現一天所有時刻的遊客。此處,一名男子將一名孩童拋起來。

《國家地理》雜誌中文版2016年1月號

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