事實是,人們自己忘了什麼才叫天寒地凍,氣象專家表示。

伊利諾州芝加哥的密西根湖(Lake Michigan)在1月6日溫度驟降至零度以下,湖面因而飄起了冰霧。 攝影:SCOTT OLSON, GETTY
伊利諾州芝加哥的密西根湖(Lake Michigan)在1月6日溫度驟降至零度以下,湖面因而飄起了冰霧。
攝影:SCOTT OLSON, GETTY

撰文:Brian Clark Howard

2014年美國20年來最冷寒流已經開始讓有些人質疑地球的氣候真的有在暖化嗎

熱門美國總統候選人 唐納.川普(Donald Trump)當時則在推特上發表:

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(這是我們20年來最寒冷的冬天,大多數人都沒印象以前有這麼冷過。有人覺得「全球暖化」嗎?)

但氣象學家表示,這樣的天氣並沒有違反主要的氣候模式;也有人認為是「大眾忘記寒冷到底是怎麼樣的感覺」,才對這週來襲的極地渦旋(polar vortex)產生這麼大的反應。

那幾天,美國中西部某些地區的氣溫驟跌到攝氏零下40度,若加上刺骨寒風則是攝氏零下51度。而南方的阿拉巴馬州和喬治亞州也經歷了這幾年來最冷的冬天。在這場寒流中,回報的死亡人數超過20人。而這個天氣讓共和黨的德州參議員泰德.克魯茲(Ted Cruz)有了話題嘲弄氣候變遷的倡導者艾爾.高爾(Al Gore):「明明就很冷,艾爾.高爾還說不可能發生。」

被遺忘的冰冷

但美國國家航空暨太空總署(NASA)在紐約市的哥達德太空研究所(Goddard Institute for Space Studies)中的氣象學家蓋文.施密德(Gavin Schmidt),則向國家地理表示大家並沒有看到真相。

「人們該堅信的是我們所知的基本事實還有長期的氣候趨勢,並了解我們談論的是全球氣候的平均變化,」他說。

施密德喜歡在星期三早晨到中央公園冷冷地跑上一圈。他認為現在北美洲的氣象資料比起過去30年來,已經呈現穩定地暖化。

「其實是人們忘了什麼叫天寒地凍,」他說。「這種天氣在20年前根本稀鬆平常。」

施密德指出明尼亞波里斯(Minneapolis)就是一個例子。

在1970年代,明尼亞波里斯市平均每年有14.7個夜晚溫度低於攝氏零下23度。但在這場寒流前,過去幾年裡只有少數幾天會如此之冷。在2002年到2012年之間,低於攝氏零下23度的平均天數僅有3.8天。「氣候變化很快。而大家會對現在這種溫度如此驚訝是因為這幾年溫暖多了,」施密德表示。「我們只是不再習慣這麼冷,這也表示人們毫無準備。」

 

 

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