紅色代表血液、戰爭和火焰,也是距離太陽第四近的行星─火星─的顏色。在繁星像是鑽石一樣閃耀的深邃夜空中,這顆紅寶石色的行星看起來就像個警示燈。我們常在科幻小說或電影中,看到火星人入侵地球的故事。但事實上,根本就是地球人在入侵火星!登陸器、軌道衛星和飛掠而過的探測器,都探索著這顆神祕鄰近行星的地表和大氣。
我們發現,火星的地貌豐富多變,有巨大的塵捲風和風暴肆虐,有太陽系裡最大的峽谷和隕石坑,還有證據顯示,火星過去曾是個水世界。

5個酷知識

1.高科技的奧德賽號

這艘名為「2001火星奧德賽號」的軌道衛星配備了熱成像儀、伽瑪射線光譜儀和輻射偵測系統。這些科學儀器已經揭露了火星土壤的化學組成,以及火星環境可能對未來人類訪客造成的潛在危險。

2.五顏六色的組成-彩色岩石

近距離看火星,會發現火星地表就像畫家筆下五彩斑斕的馬賽克,呈現出紅、橙、棕、黃的色調。這些色彩是化學作用的結果,因為火星岩石中的鐵質會和氧結合,形成鐵銹。我們賴以維生的氧氣,火星上也有。

3.維京號入侵

火星登陸器讓我們得以近距離觀察這個看起來既熟悉又陌生的星球。維京1號在1976年7月30日成為第一個安全抵達火星地表的登陸器,展開非常成功的火星任務。它的雙胞胎維京2號不久也跟上了。

4.塵捲風

狂風吹起沙土,好像在火星表面跳舞。偶爾會有1.6公里高的塵土,像龍捲風一樣在火星上肆虐(上)。塵捲風路徑後方的塵埃揚起,暴露出深色的新土。

5.衛星和小行星

火星帶著它的兩顆衛星─火衛一和火衛二,一起繞著太陽運行。除了它們之外,火星的軌道上還有一群群名叫特洛伊小行星的天體,它們的名稱是得自希臘神話中的一支軍隊。特洛伊小行星繞著太陽(而不是火
星)運行。這些衛星和小行星加起來,還不到月球大小的百萬分之一。

太空旅遊亮點

1.火星雪景
在火星南北半球的冬季,魔幻的火星雪景正等著你!你甚至可以體驗地球上沒有的二氧化碳雪。
2.火星峽谷
小心鴻溝!火星上有太陽系最大的峽谷系統,深度有7公里―幾乎是地球海洋平均深度的兩倍,寬度大約是4000公里。站在這麼深的峽谷邊緣,定會頭暈目眩。
3.奧林帕斯火山
爬上這座雄偉的火山。奧林帕斯火山高度有25.7公里,占地面積則和美國的亞利桑那州差不多。這裡有一面6.4公里高的陡峭岩壁,頂上是2500萬年老的熔岩原,一路延伸到山巔。這是全太陽系最高的山峰。

數位旅遊達人!
你可以透過舒適的數位設備,享受旋風的滋味。上網搜尋「Martiandust devils NASA video」,就能從模擬、縮時地表影像和影片中,捕捉野生的火星塵捲風!

火星小檔案

公轉週期:687 個地球日
自轉週期:24.6 地球時
直徑:6794 公里
質量:地球質量的0.1 倍
密度(水= 1):3.9
重力:地球重力的0.38 倍
與地球的平均距離:2 億2790 萬公里表面溫度:攝氏零下87 度到攝氏零下5 度
衛星數量:2

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