日本大名覺得他有忠心耿耿的武士保護,周圍還有陡削的城牆,就不怕敵人。結果他錯了。他的城堡外,一名全身黑衣的傭兵在暮色中潛行。他身上帶著當天晚上執行卑鄙任務時會用到的所有工具。他是個忍者,從小接受訓練,學習隱密行動、間諜和暗殺的技巧。和忍者這一行的男男女女一樣,他也因為身懷各種見不得人的祕技和傳說中的超自然能力而受到忌憚與鄙視。傳說忍者能天上飛、水上飄,還能憑空消失。這些絕技之中,只有一個不是真的。忍者的歷史可以追溯到8世紀一些行蹤詭密的山中氏族,他們精於求生、自衛、祕密行動,以及逃脫。(早期的傳說中,有個13歲的忍者在逃離追兵時爬上一棵竹子頂端,盪到河流對岸逃過一劫)。16世紀,數以百計渴望權力的大名割據日本,爭奪控制權,而這些行蹤隱密的戰士也從暗中現身。在這段動盪的「封建」時期,大名靠他們的武士軍隊保衛領土、攻擊對手。武士是貴族戰士,作戰守則是不用詭計。但當大名需要刺探、暗殺、混淆敵人時,就會僱用忍者。
日本中部的伊賀和甲賀兩座村子是忍術訓練的大本營。忍者這一行在16世紀欣欣向榮,忍者為出價最高的人辦事。一名忍者可能前一年還替某個大名效力,後一年就反過來監視那個大名。執行任務的忍者必須融入任何地方,從熱鬧的村落到午夜時分的城堡屋頂都有。因此忍者必須是偽裝大師。忍者會假扮成農人、商人或樂師,悄悄穿過鄉間。在一場著名的攻城戰中,有一隊忍者偽裝成城堡守衛,大搖大擺地從前門走進去,在要塞裡放火,然後趁著居民還在爭執是誰縱的火時,溜之大吉。今晚出任務的忍者必須獨自潛入城堡。他用一根竹管當呼吸管,像鬼影一樣渡過護城河,然後展開他的飛梯(末端有爪鉤可以拋擲的繩梯),爬上陡削的城牆。午夜時分,忍者的工作才剛開始。

忍者的迷思與真相

 

忍者的工具

致命裝束—

執行任務中的忍者就像一人軍隊,可以在遠離基地的地方求生、因應任何危機。這表示這些謹慎的戰士必須隨身攜帶他們刺探、滲透和攻擊時可能用上的所有道具。

忍者服
忍者的外套和褲子又叫忍者裝,以深色布料製成,會纏上長長的布腰帶來保持乾淨,以免攀爬、打鬥或逃跑時垂落的衣物鉤到障礙物。有些忍者會在衣服底下穿鎖子甲,抵擋敵人揮劍時的鈍擊。

頭罩
忍者戴上兜帽之後,會再用兩片深色的布料包住臉,只露出眼睛。許多忍者也戴斗笠,讓他們在白天隱藏身分,下雨時則能保持頭部乾燥。

忍者鞋
忍者靴稱為足袋,裡面塞滿棉花以消除腳步聲,前端分趾,以方便攀爬。

奸邪的武器—-


忍者的兵器時常是仿自高貴的武士,只是經過改造,以便達成陰險的任務。實例:忍者用的刀類似武士刀,但比較短,適合在狹小的空間裡揮砍,同時刀鞘裡還有多餘的空間,可以塞進特製的粉末,把這種粉末撒向敵人眼睛,就能讓敵人看不見。

手裏劍
這種邊緣有刃的金屬盤(也就是飛鏢)在武打片裡已經成為忍者的招牌。一身黑衣的刺客會咻地把手裏劍擲向敵人,例無虛發。但實際上,手裏劍只是用來拖慢追兵。如果忍者朝著你丟邊緣鋒利的星星,你追上去之前不會三思嗎?

鐵蒺藜
這種小金屬塊上面有尖銳的刺,丟到地上時刺會朝上(就像危險版的六角錐玩具),能阻止敵人追擊。忍者逃離時會丟下鐵蒺藜,讓追兵落得腳痛的下場。

鎖鎌
這種短竹棍由農具改造而成,一端是鐮刀,另一端是沉重的長鏈。鎖鎌和典型的忍者裝備一樣,具有多重
功能,既是武器(鐵鏈可以掃倒敵人),也是攀爬的工具。

鬼祟的工具——-

萬用包
活躍的忍者身上都帶著治療藥劑和毒藥、食物丸和石筆(用來抄城堡的構造圖、寫下密碼)。忍者也會攜帶摺好的特製三用布巾,可以用來包紮傷口、充當固定傷肢的吊帶,還能……嗯,擦乾東西。

竊聽筒
今日的間諜靠高科技麥克風竊聽敵人,不過忍者的工具簡單多了。忍者把這種金屬筒靠在牆上傾聽牆後聲響,判斷守衛的位置、偷聽祕密談話。

手甲鉤
到了攀爬的時候,忍者會在手上和鞋底安裝鐵刺。這些刺能掐住城堡牆面的灰泥和木頭,讓忍者擁有足以媲美蜘蛛人的攀爬能力。鉤爪也能當武器,阻擋刀劍的攻擊。

手鉤
忍者把這些鉤子綁在繩子上,用法類似爪鉤,用來爬牆或扭著身子爬過護城河。

鬍子密探的陰險小知識
忍者服的布料其實不是正黑色,而是深藏青色,因為這樣在月光下比較容易融入環境。

★美國亞馬遜五顆星評鑑《絕對機密小百科》看穿各種機密小知識,各大書局好評販售中!