泡溫泉並不是日本獼猴原有的習慣。靈長類動物中,除了人類以外,就只有這些日本特有的猴子生活在如此寒冷的地區(甚至在地獄谷以北700 公里處也有棲地,也就是本州島北端的下北半島)。牠們通常用其他方法取暖,例如,如果天氣實在太冷,連厚厚的皮毛都抵擋不了,牠們就會互相擁抱。不過,大約50 年前,地獄谷的猴子有了一項新的特徵:像人類一樣泡溫泉。自從公園成立,工作人員開始一日數次發放食物,這些動物就每天光臨。動物行為學家推測(還有當地人聲稱),率先潛入溫泉的是一隻年輕獼猴。
牠發現溫泉實在舒服,就持續這個行為,其他獼猴也開始效仿。因此,管理處決定為這些尾巴極短、表情豐富的紅臉猴子建造一個約50 平方公尺的溫泉池,還在次生落葉松林和杉木林中打造了一條2 公里的路徑,通往溫泉池。每到早晨,就有大約200 隻獼猴從原始山毛櫸林和橡樹林中出現,爬下陡峭山谷的懸崖,在池子裡待上很長的時間,還打雪仗(這一帶一年有四個月被積雪覆蓋)。晚上牠們會回到森林裡,隔天早上再回到溫泉池。當然,這場奇觀只有寒冷季節看得到,氣溫升高以後,猴子就不會想要泡溫泉了。(牠們當然不會在溫泉裡洗澡,但是會在進食之前用水清潔食物。這是另一項學習而來的行為,可以區分這個物種和其他近親的差異)。這項「表演」只在地獄谷看得到。地獄谷之所以名為地獄谷,是因為這裡冰封的土地會冒出熱水,在寒冷的陡坡和濃密的植被之間,一條狹窄地帶冒出蒸氣,環境看起來十分惡劣。

峽谷由發源自志賀高原的橫湯川切削而成,是上信越高原國家公園的一部分。上信越高原國家公園有18 萬9000 公頃的山地,還有活火山和休火山,其中最活躍的是淺間山和妙高山,還有擁有知名綠松石色酸性湖泊的草津白根山。這三座山都超過2000 公尺高,屬於日本百岳(作家兼登山家深田久彌根據山景和山高,寫出暢銷書《日本百名山》,在1980 年代掀起登山健行熱潮)。谷川嶽也在日本百嶽之中,儘管1977 公尺的高度不算太高,但從1930 年代至今,發生山難的人數卻是聖母峰的四倍,所以名聲響亮。上信越高原國家公園成立於1949 年,位於長野市北方,擁有許多特色,包括為數不多的岩雷鳥(經常造訪高山草原和林線以上的岩石地帶),還有大量的日本鬣羚(胖胖的鹿家族成員,也是全日本體型最小的成員)。日本鬣羚是本州、四國和九州島的特有種,分布範圍也包括海拔850 公尺的地獄谷地區,有厚厚的毛皮和短短的角,生活在茂密的樹林中,可以「緊貼住」岩石地形,會用眶前腺分泌物標記地盤。

日本獼猴(Macaca fuscata )是母系社會,母猴不會離開原生家庭。一個社群可能包含數個家庭,家庭有階級之分。社群內一定會有公猴。

母猴藉著理毛行為維持群體內的關係和向心力,同時也保持衛生。牠們會教導幼猴自行理毛,偶爾也為成年公猴理毛,目的多半是吸引其他公猴注意。

公猴在成年之前就會離開原生家庭,在等待加入其他群體的期間,可能會和其他年輕公猴相伴一段時間。真正加入群體之後,牠會和其他公猴競爭領袖地位,如果和高位階的母猴關係良好,地位就有了保障。

年輕媽媽通常會離開群體。母猴分娩後最初四個月會把幼猴抱在懷裡,接著是背在背上,一直到幼猴約一歲為止。過了這段時間,牠們就會非常緩慢地恢復社交活動。

幼猴長到三、四個月大,活動能力已經發展完全,到了一歲半就會完全斷奶。同年紀的公猴喜歡群聚在一起,母猴的同伴則不分性別、年齡。

公園概況
● 地區: 本州中部地方
● 交通: 從長野市(約40 公里)進入
● 面積: 3.5 公頃
● 成立時間: 1964 年
● 動物相: 西伯利亞花栗鼠、日本狸、獾、松貂、日本貂、日本矮飛鼠,以及日本蝮等毒蛇
● 植物相: 櫸
● 氣候: 溼潤大陸性氣候,夏天涼爽,冬天酷寒
● 最佳造訪時間: 全年,尤其是1 月、2 月

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