日落時分,酋長岩上的馬尾瀑布(Horsetail Falls)。照片中的「火焰瀑布」現象只發生在2 月下半月,條件是太陽低掛,天空清澈。

這座公園擁有世界上最雄偉壯觀的幾棵樹木。「灰巨人」「只有」63.7 公尺高,大約2000 歲,需要大約15 個高個子男性才能環抱一圈,是世界上最大(體積)的樹木之一。高87 公尺的「哥倫比亞」俯視其他樹木,而「夫妻樹」的兩根樹幹合而為一。還有四棵樹叫「單身漢與三美女」,三美女彼此距離非常近,而單身漢和它們距離不遠。事實上,三美女的根交織在一起,如果倒了一棵,其他兩棵大概也會跟著倒。另外,有一些樹幹被鑿出「隧道」。第一棵隧道樹是瓦沃那,1881 年被挖了隧道,1969 年因為承受不住雪的重量而倒下,現在還躺在現場(已有2300 歲)。旁邊作伴的是另一棵倒伏的樹木「倒地君王」,斷裂的巨大樹根已經暴露了300 多年。至於1895 年鑿出馬車隧道的「加州隧道樹」,倒是至今屹立不搖。以上是優勝美地國家公園內馬里波沙神木林(Mariposa Grove)的幾位「明星」。神木林位在
內華達山脈(Sierra Nevada)西坡,有數百株巨杉,距離巨杉國家公園(Sequoia National Park)不遠。從那些被人鑿出「隧道」或被火災燒出大洞的巨杉可以看得出來,這種樹木沒有完整的樹幹也可以存活。它們是地球上體積最大的植物,高度也僅次於位於加州北部的常綠喬木:超過115 公尺高的加州紅木「亥伯龍」。除了馬里波沙之外,公園還有另外兩個較小的樹林:土歐勒米(Tuolumne)和麥瑟德(Merced),遊客較少。

優勝美地國家公園海拔在600 至4000 公尺之間,山壁陡峭,山谷深邃,是個生動鮮明的絕佳範例,可以看出冰川對花崗岩的侵蝕作用。優勝美地谷呈U字形,在海拔1200 公尺高度由東向西延伸。在麥瑟德河(MercedRiver)的切割之下,谷底也接收了壯麗的優勝美地瀑布(分成三段,總高約730 公尺),以及其他許多瀑布和急流。公園的象徵就是位在這一帶的岩層,包括酋長岩(El Capitan,高近1000 公尺的單一巨石)、尖尖的三兄弟峰(Three Brothers),還有倒影會落在鏡湖(MirrorLake)的半圓丘(Half Dome,光滑的陡直岩壁高1500公尺)。鏡湖水位在春天最高。春季絕對是觀察湍流晶冰現象的最佳季節(秋冬偶爾也能看到)。湍流晶冰是冰晶堆積成雪泥的樣子,在河流湖泊滿水位、夜晚溫度低於零度時形成。許多瀑布產生的水霧凍結成這種「雪泥」,被急流帶走後堆積在小灣和冰磧中。優勝美地公園是數百隻黑熊的家園,牠們的壽命有18 年,以植物、漿果和昆蟲為食(只有在極端情況下才會攻擊小鹿或吃其他動物的屍體)。園區有95% 的面積被劃為荒野,沒有任何人造物體對動植物造成障礙,有許多生物群落,而人類只是「過客」。

冬季霧鎖森林,形成迷人景象。在低海拔地區,山地森林由加州櫟樹和美國肖楠、美國西部黃松、科羅拉多冷杉組成。海拔較高處則是以剛葉松為主。

黑尾巴的騾鹿(Odocoileus hemionus ) 因為擁有像騾子的大耳朵而得名。亞種加州騾(Odocoileus hemionuscalifornicus )的角垂直向上生長,在園區內分布廣泛。

酋長岩(圖左)是一個花崗岩地塊,起源於1 億年前。深色條紋是侵入的閃長岩,照片前景中陡直的岩壁是酋長的「鼻子」。

公園概況
● 地區: 加州
● 交通: 從舊金山(San Francisco,314 公里)前往
● 面積: 30 萬8100 公頃
● 成立時間: 1890 年
● 動物相: 西北蟾蜍、優勝美地蟾蜍、紅腿蛙、內華達黃腿山蛙、蒼白洞蝠、山河狸、郊狼、大棕蝠、狼獾、雪鞋兔、白尾長耳大野兔、食魚貂、騾鹿、大角羊、浣熊、亞氏松鼠、蠑螈、美洲獾
● 植物相: 山前林地,山區、亞高山以及高山植被
● 步道: 優勝美地谷環狀小徑(Yosemite ValleyLoop Trail); 從冰川點路(GlacierPoint Road) 和提歐加路(TiogaRoad)岔出的幾條小徑;土歐勒米草原(Tuolumne Meadows)、赫奇赫奇(Hetch Hetchy)
● 氣候:地中海型氣候,夏季炎熱
● 最佳造訪時間: 全年

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