銥 / Iridium

銥是地球上最稀有的自然元素:地球的岩石中,每10億個原子裡只有一個是銥原子。

銥是高密度的金屬,不但能以純的形式存在自然界,也會出現在其他含有鎳和銅的常見礦石裡。隕石和其他太空岩石裡也含有銥。世界各地的地殼中都有富含銥的黏土,尤其是美國南達科他州的惡地。科學家認為地殼裡少量的銥,就是6600萬年前巨大的隕石撞擊地球,爆炸產生的塵埃沉積下來的。

銥元素的應用,包括美國航太總署錢卓X光觀測衛星的鏡面包覆,這個地球軌道望遠鏡專門研究遙遠的星球發出的X射線。銥比鉑和銅更耐用,更適合用在火星塞裡。銥也和鋨混合製成鋨銥合金,用來製作指南針和某些鋼筆的筆尖,讓它們更堅固。

本圖選自《元素週期表終極圖鑑:118個化學元素的知識大百科》

 

※路易斯・沃特・阿瓦雷茲
1980年,美國物理學家路易斯・阿瓦雷茲和他的兒子沃特在世界各地的岩石裡發現了一層富含銥的黏土。他們認為這是大約6600萬年前,導致恐龍滅絕的隕石撞擊的結果。

 

本文選自《元素週期表終極圖鑑:118個化學元素的知識大百科》,博客來誠品金石堂讀冊大石商城,現正銷售中。

 

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