人類醫學史

  • 約公元前2500年
    在金字塔的陰影下
    埃及醫學

      埃及人公認是古代世界中醫術最精湛的民族,有些學者認為可能與他們熟習木乃伊的製作有關。不論是否真的是如此,至少確實有埃及鄰國的國王寫信要求埃及法老派醫師幫助他們的朝廷官員。

      我們從現存的一卷莎草紙文獻中,得知了古埃及的許多行醫方式。這份文獻就是《艾德溫.史密斯紙草書》(Edwin Smith Papyrus),以1862年購買這份抄本的人的名字命名(抄本最後捐贈給紐約歷史學會)。這份文獻基本上是一本醫學教科書,記載了48個病例以及給醫生的指示。文獻本身大約在公元前1600年寫成,但很明顯是抄錄自某個更早的文本。作者可能是傳奇人物印何闐,他是法老的建築師,在大約公元前2500年建造了薩卡拉的金字塔。從抄本中的病例6可以略窺這是一份什麼樣的文件。

      病例6:頭部有開放性傷口,深及骨,頭骨碎裂,大腦外露,針對此狀況的指示。文中提出診斷的指示後,這個條目的結論如下:應該告知病患:「此病不可醫」。當然,其他47個病例的情況大部分都比這個好多了。


  • 公元8至13世紀
    黃金時代
    伊斯蘭醫學

      公元8到13世紀通常被視為伊斯蘭文化的黃金時代。新成立的伊斯蘭王國成為世界主要的學習中心,在數學(如代數的發明)和醫學等領域都有長足的進展。我們可以從醫院的發展、確立疾病的傳染性,和手術的進步三方面,說明伊斯蘭世界的醫學成就。

    醫院的發展
      自古病患總會去特定的地方尋求治療,不過在伊斯蘭黃金時代之前,這些地方總是與宗教有關,就像今天法國的天主教聖地盧德(Lourdes)這樣的地方。歐洲最早的醫院建於巴黎,似乎就是由在伊斯蘭世界見過當地醫療機構的歐洲人所建立的。 

    疾病的傳染性
      伊斯蘭醫學雖然是以希波克拉底傳統為本,認為疾病是由於身體內部體液失衡所引起,但伊斯蘭醫生卻也確認了某些疾病是身體外部因素導致的。從某種意義上說,這是路易.巴斯德(Louis Pasteur,1822-1895)的病菌說的前身(見第128頁)。

    手術的進步
      伊斯蘭外科醫生經常進行摘除白內障和其他手術。伊斯蘭世界對醫學最重要的貢獻,或許不是具體的技術,而是對問題採取質疑、求證、講求數據的態度,如穆罕默德.伊本.扎卡里亞.拉齊(Muhammad ibn Zakariya al-Razi, 865-925),歐洲人稱他為拉齊斯(Rhazes),他在巴格達找地方蓋一家新醫院時採取的方法就是一個很好的例子,他在城內不同地點放了肉塊,然後看哪裡的肉腐爛得最慢,就決定把醫院建在那裡。


 

 

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