本圖選自《國家地理經典童話:美女與野獸》
本圖選自《國家地理經典童話:美女與野獸》

很久很久以前,在一個遙遠的地方,有一座城市矗立在冰冷的海岸邊,只要看到面向海灘的那一排色彩繽紛、形狀怪異的房子,馬上就能知道這是個與眾不同的城市,有一種獨特的朝氣:每一棟房子都有繁複的裝飾細節,但都不是經過事先設計,而是後來慢慢加上去的,目的純粹是為了讓原本樸素的房子顯得更氣派一點。每一戶人家都花了很多錢裝修門面,這邊搭一座小塔,那邊蓋一個露臺,把寒酸的木門改成精美的雕花大門,就是希望兒女們,和兒女的兒女們,都知道自己家裡是有錢人。

他們的財富總是彷彿憑空而來,也一下子就消失得一乾二淨,原來這裡的居民幾乎全部都是商人,和大海對岸的國家做買賣,所以他們的財富完全要看大海的臉色:載滿了絲綢和香料的大船,可能前一天還乘著輕柔的海風從東方返航,第二天卻遇上滔天巨浪,整支船隊差點被大海吞沒。

每一天,滿載了各種貨品的船隻準備出海的時候,居民會聚集在廣場上,和各自的丈夫、兄弟或兒子道別,目送他們踏上危險的旅程。接著,留在家裡的人就開始漫長的等待,婦女一面紡紗、編織、繡花,一面準備迎接心愛的家人歸來。等到船隊回港,船上的水手和商人露出愉悅的神情,顯示這一趟航程順利,買賣成果也很豐碩,這時城裡老的少的、女人小孩都會跑出來,大夥兒興高采烈地歌唱跳舞。

在這個充滿歡樂和活力的城市裡有一位老紳士,是城裡最有錢,也最受人敬重的商人。老紳士的妻子已經過世,有三個兒子和三個女兒。兒子追隨他的腳步專心做生意,三個都很聰明,工作勤奮,而且誠實守信。女兒則全都天生麗質,但個性天差地遠。比較大的那兩個非常愛慕虛榮,從小就受最好的教育,被當成公主一般教養,除了能歌善舞之外,對穿著打扮的品味更是無可挑剔。可惜的是,也就只有這樣而已。

反觀最小的女兒,所受的教育和兩個姊姊一樣好,同樣也是能歌善舞,卻顯得特別優秀,不只因為她是三個女兒中最漂亮的,更因為她性情善良敦厚,還有與生俱來的親和力。再加上她非常愛讀書,也讀了很多書,滋養了她的心靈和智慧。她的優點還不只這些:她個性謙虛,對事情充滿了好奇,只要別人願意教導,她總是樂於學習,像她常常去廚房找家裡的廚娘,幫忙她料理美味的餐點;空閒的時候也經常去父親手下的船員家串門子,陪伴他們留在家裡的親人,和孩子玩,和長輩聊天,幫婦女煮飯、織布。很快地,全城的人都認識她,也都很喜歡她。她小時候因為乖巧伶俐,又有一雙明亮的眼睛和一頭棕色的鬈髮,笑起來很美,父親的船員都說她是「美麗的小女孩」;長大之後,她的個性還是一樣那麼甜美和善,大家就直接稱呼她「美女」。

兩個姊姊很不喜歡聽別人這樣稱呼妹妹,每次聽到都會氣得滿臉通紅。但是為了得到美女這個稱呼,她們什麼都願意做。她們把全副心思放在自己的衣著、配件和髮型上。她們有好幾個房間都放滿了衣服,姊妹倆也經常參加上流社會的社交舞會和戲院舉行的晚宴,這一點就跟她們的小妹很不一樣。美女喜歡參加水手的家庭在港口舉辦的派對,和大家一起整晚唱歌跳舞。每個人都喜歡她,還有很多年輕人向他求婚,但她每次都溫柔地婉拒,告訴他們她覺得自己還不到結婚的年紀,想再多陪父親幾年。至於她的兩個姊姊,也一樣有很多人追求,但她們每次都傲慢地拒絕對方:「我們不會委屈自己,嫁給你這種做生意的,」她們說,「我們只會嫁給公爵,至少也要是伯爵。」把可憐的追求者弄得啞口無言,然後姊妹倆就會回房間,對著鏡子練習曲膝禮,準備哪一天公爵和伯爵終於出現的時候可以派上用場。

 

 

 

《國家地理經典童話:美女與野獸》
《國家地理經典童話:美女與野獸》

 

 

 

 

 

 

 

 

本文選自《國家地理經典童話:美女與野獸》,博客來誠品金石堂現正銷售中。