麝香龜

其他俗名:麝香龜
英文名:eastern musk turtle
學名:Sternotherus odoratus
體型:7.6-14公分
食物:蠕蟲、昆蟲、蝸牛、蛤、螯蝦、螃蟹、藻類、腐肉
棲地:淺湖、溪流、池塘、河川、渠道
分布:美國東部和中西部,加拿大東南部

牠是世界上最小也最臭的烏龜之一。東部麝香龜的背甲邊緣下方有腺體,在牠生氣時會發出難聞的麝香味。這種能力為牠贏得「惡臭彈」的外號。若是惡臭的氣味還是不能使捕食者退避三舍,這隻小烏龜也會又抓又咬的反擊。

麝香龜大部分的時間都待在水裡,在水底一邊走路一邊找東西吃。長長的脖子有助於向下探尋食物,也能讓牠抬頭伸出水面外呼吸。雖然牠是水棲的烏龜,但牠的攀爬能力意外地好。牠可以爬上倒木,或漂浮的植物,甚至還有人看過牠爬上水邊的灌叢,或是低矮的樹枝。

在麝香龜的分布範圍中,生活在較溫暖地區的個體終年都會活動。而在較北方的區域,麝香龜冬天會在岩石或倒木下的洞穴裡冬眠。數十隻麝香龜可能待在同一個隱蔽處。牠也可能把自己埋進水底的泥巴裡冬眠。牠舌頭和咽喉上有微小的凸塊能吸收水中的氧氣,麝香龜會振動咽喉讓水流經這些部位,多虧了這些構造牠才能活下去。

 

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