球蟒

其他俗名:球蟒
英文名:ball python
學名:Python regius
體型:1-1.5公尺
食物:小型哺乳類
棲地:莽原、草原、乾燥的森林
分布:非洲西部和中部

許多蛇受到威脅時,會把身體捲成一團。牠們通常會昂起頭發出嘶嘶聲,隨時準備好一受到攻擊就立刻反擊。不過球蟒例外!牠把身體盤繞起來時,會變成一個緊密的球形,頭就藏在裡面。這顆堅固的「球」甚至還能滾動。所以,來驚擾牠的捕食者就會想不透:為什麼剛才在這裡的獵物會突然變成一顆表面布滿鱗片的足球?

其實球蟒白天通常待在安全的地道裡,在乾季時,也會在地道中夏眠避暑。夜晚,牠會出來捕食。唇窩讓牠在黑暗中也能感知獵物。牠最主要的食物是鼠類,鼠類會危害農作物,所以牠成了非洲農人重要的好夥伴。就和其他的蟒蛇一樣,牠會用纏繞的方式把獵物勒斃。

在部分非洲地區,鄉村居民很尊敬球蟒,甚至認為牠是神聖的動物。當地人從不會傷害牠,甚至在牠溜進人類的房舍時,還會受到歡迎。死掉的球蟒甚至會被放入小棺材裡埋葬。在這些地方的蟒蛇比生活在其他地方的同類幸運多了,那些蛇會被人類獵捕當成食物吃、剝皮製成商品,或是賣到寵物市場。

關於滑溜溜動物朋友的小知識:

在歐洲,球蟒被稱為「皇蟒」。這個稱號的由來,是因為人們認為古埃及的克利歐佩特拉皇后把球蟒當作活珠寶戴在手腕上。

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