好幾個世紀以來,人類並不了解天氣是如何運作的,總是以為有強大的力量在控制天氣,所以人類向神祇獻祭,希望神祇能賜予好天氣。隨著時間流逝,人類開始把觀察天空與雲朵所得到的結論用來預測天氣——「澄淨的月,覆霜的夜」——不過,這其實還不太準確。到了1600年代中期,科學家終於發展出了現代天氣預報的基礎工具:溫度計和氣壓計。從那時候開始,天氣觀察員就利用這些設備記錄天氣、觀察天氣的趨勢。天氣預報變得可靠了一點,不過大自然還是比較強。

直到進入20世紀之後許久,科學家才有足夠的資料和技術可以更準確地預測天氣。此外,工程技術也不斷在進步。我們無法控制天氣,但我們的天氣預測比以前準確了一點,足以讓大眾採取預防措施,減少生命財產的損失。

像是在20世紀上半葉,暴風雨有時會導致英國泰晤士河的河水暴漲,淹進倫敦。1982年,工程師設計的泰晤士河防洪閘落成,這是世界上最大的可移動式防洪閘之一,也被視為是工程學上的奇蹟。即使到了如今,變化多端的天氣仍不斷挑戰氣象學家和工程師,要研究出下一個大計畫來減少災害、造福人類。

泰晤士河防洪閘。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》
泰晤士河防洪閘。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》

數字會說話
4在大西洋颶風季的紀錄中,一季最多曾出現4個五級颶風(2005年)。
6每年的大西洋颶風季長達6個月。
57.8:有記錄以來的最高氣溫是57.8℃(利比亞,1922年)。
226:24小時內曾經連續出現226個龍捲風(美國,2011年4月27-28日)

 

締造歷史的天氣事件
壞天氣會毀了野餐,但能毀掉一場戰役或太空梭發射嗎?如你所知,就算是將軍和科學家也控制不了天氣。看看下面三個深受天氣影響的重大歷史事件吧。

亞特蘭提斯號太空梭發射
美國航太總署對於佛州基地太空梭發射的大氣條件要求非常嚴格——必須晴朗無雲。因為多雲或暴風雨而使得發射計畫延期,是常有的事。就在美國太空梭亞特蘭提斯號預定發射日期的兩天前,氣象預報員預測說,因為暴風雨天氣系統的關係,發射計畫取消的可能性是70%。不過你也知道,天氣瞬息萬變,那一天的天氣還真的變了。太空梭最後如期於2011年7月8日發射。

圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》
亞特蘭提斯號太空梭發射。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》

諾曼第戰役
第二次世界大戰期間,法國諾曼第的登陸戰扭轉了戰局,不過這次戰役差點因為天氣而打不成。登陸日之前的幾個星期,天氣一直很糟糕,進攻時間不得不從5月底一直延到6月初。儘管陰雨連綿,這場重要的戰役仍在1944年6月6日正式開打。

諾曼第戰役。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》
諾曼第戰役。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》

佛吉谷
1777年冬天,美國革命處於最低潮,就連天氣也不肯幫忙。喬治‧華盛頓領導的軍隊在賓州的佛吉谷飽受低溫的折磨,很多人犧牲了,還有人被嚇得當了逃兵。

佛吉谷。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》
佛吉谷。圖片出自《國家地理兒童百科 – 天氣》

 

天氣奧妙的天氣知識、震撼的天氣照片,還有天氣裡的趣味,讓你眼界大開!

龍捲風形成的過程?時速最高可達幾公里?
為何會出現彩虹?
太陽的溫度最高可達幾度?
天空的一朵雲有多重?
一場雪等於多少的雨?
颶風的速度有多少快?
閃電的能量有多大?

 

天氣對你的生活和周遭世界都有重要的影響,打包好你的雨衣、雪靴和太陽眼鏡,再測試看看自己知不知道風朝哪裡吹。 拿出你的熱情,一起來了解天氣的各種知識吧!

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