從算盤到網路,從發現細菌到再生醫學,這些重大科技構想塑造了人類的世界觀,永遠改變了我們的未來。少了這些發想,人類文明無法不斷進步,然而這些進步正是人類所以獨一無二的關鍵。

量子計算

人物側寫|湯姆森.愛迪生  Thomas Edison

愛迪生(1847 年∼ 1931 年)是有史以來最多產的發明家,他在1882 年製造出全世界的第一個大型供電網路。他最著名的發明,包括股票報價機、投票計數機、電動車電池、白熱燈泡,也曾錄製音樂和影片。曾有報紙記者用「門洛帕克的巫師」來形容他。愛迪生以量產和大型團隊的原則進行發明,因此也常常被視為工業研究實驗室的創始者。

 大型供電網路|使用中

發明家愛迪生發明了第一個可運轉的發電機,供給家用、商用或工廠,是現代工業發展的里程碑。他在1880 年為這個系統申請專利, 好生產他發明的電燈, 著實是個精明的生意人。1880年12 月17 日, 他成立了愛迪生照明公司(Edison Illuminating Company),總部設在紐約市珍珠街電站(Pearl Street Station)。1882 年9 月4日,他打開電站的配電系統,為曼哈頓下城大約60個用戶提供110 瓦特的直流電。愛迪生後來輸掉了「電流之戰」,交流電於是成為主流配電系統。儘管如此,他的配電系統仍非常重要,原因如下:它應證了這類系統的商業價值,促進電子工程的發展;人們開始了解這個領域的價值。

舉例來說, 美國電子工程師查爾斯. 史坦梅茲(Charles Proteus Steinmetz) 就致力研究交流電,並推導出數學公式,讓工程師能設計出電動機,進而拓展了美國的電力工業。

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電話|使用中

現代人很容易將電話視為理所當然,但它其實曾是科技上的重大突破。亞歷山大.貝爾(Alexander Graham Bell) 原本試圖研發複式電報機(他稱為調和電報),但後來就開始試著研發傳送人聲的技術。貝爾發現不同聲調在電線上會製造出不同強度的電流。因此若想成功傳送聲音,他需要設計一個能傳送不同電流的送話器,並設計接收器,將不同電流重製成聽得到的頻率。

1876 年3 月10 日,貝爾成功設計出上述器材,將一段話傳送給隔壁房間的助理湯馬士.華森(Thomas Watson):「華森先生請過來,我有事找你」。這句話如今人人耳聞能詳。貝爾的這句話正宣告了電報工業的沒落。他示範了「用電說話」的潛力,而這種技術遠勝於任何摩斯電碼系統,也就是電報系統的基本原理。無論電報系統如何改進,仍無法超越貝爾的發明。

 人類如何在這麼短的時間裡,達到今日的成就?

我們的未來又如何?這本引人入勝的書將解答這些問題。本書探討了現代思想領袖最具創新的構想,並且回溯歷史,挖掘這些突破性概念的根基。

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 內容出自《大創意》