波多黎各正從美國歷史上最長的大停電中復原。

2017年9月20日,波多黎各89年來遇過的最強風暴瑪莉亞颶風從雅布科亞市的艾內格羅海灘附近登陸,狹帶龍捲風強度的狂風重創島嶼。豪雨造成洪災、沖毀橋梁且淹沒社區。島上多年來疏於維護、早已搖搖欲墜的基礎設施都遭到徹底摧毀。但負責救災的美國聯邦緊急災難管理署則顯得捉襟見肘,因為不到一個月前,美國才剛遭受另外兩個強烈颶風襲擊。

結果便是波多黎各遭遇美國史上最長的大停電,而且島上許多社區停水數月,廁所無法沖水,也沒有水可以淋浴、泡澡或洗衣服。民眾不得不依賴瓶裝水,可是供應也有限。電爐失去用處,必須改用丙烷爐。缺乏冷藏設施使得食物腐敗、重要藥品變質。唯獨有發電機的人家才能在入夜之後對抗黑暗,不過也只有短短幾個小時而已,更不用奢求有空調可以緩解悶熱了。所有我們認為理所當然的現代化便利設施,在這裡都已經一去不復返了。

「風暴奪走了社會的根基,人們原本確信的一切都消失了。」胡安阿爾比蘇大學的副教授、39歲的心理學家多明哥.馬奎斯說﹕「人們焦慮、沮喪而害怕。」

馬奎斯估計,30%至50%的人口正經歷創傷後壓力症候群、憂鬱或感受到焦慮。儘管如此,馬奎斯仍保持謹慎樂觀﹕「很多人展現出韌性,我們哪兒也不會去,我們正在重建家園。」他說:「我們會沒事的,但我們不應該想要恢復正常,因為一切再也不會回復正常了。」

 

 

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