牠們懸掛在一座馬雅古廟冰冷的石塊天花板上,像是一串毛茸茸的灰色水果,瞪著下方的我們,在我們的頭燈所投射出的紅光中,牠們的眼睛發出金色光芒。

肉食性蝙蝠統稱為假吸血蝠,因為牠們並不像真的吸血蝙蝠那樣會吸動物的血。在整個熱帶地區都能發現肉食蝙蝠的蹤跡,不過數量不多,在所有的蝙蝠種類中,只有不到百分之一會吃其他脊椎動物。從墨西哥南部到玻利維亞及巴西有兩種肉食蝙蝠,其中一種更往南分布到巴拉圭和阿根廷一些地區,兩種分別是絨假吸血蝠,也就是神廟中的那些,以及美洲假吸血蝠,也稱林奈偽魑蝠。後者是體型最大的美洲蝙蝠,有些翼展可達1公尺。

墨西哥蝙蝠在雨林的棲地遭受威脅使牠們的生存備受壓力,也使了解牠們生活方式的工作變得刻不容緩。

墨西哥數一數二的蝙蝠專家,也是墨西哥市國立自治大學的教授羅德利哥.麥德林表示絨假吸血蝠和美洲假吸血蝠「可能就是馬雅創世神話《波波爾.烏》中所描寫的蝙蝠。」

在那個故事中,雙胞胎英雄被放置在一個洞穴,裡面充滿馬雅人稱為坎馬卓茲的死亡蝙蝠,這些蝙蝠有著刀刃般的吻部。雙胞胎躲進他們的吹箭筒裡,在蝙蝠的威嚇中度過整晚。快要天亮時,雙胞胎其中一位要看看是否能安全離開。於是他把頭伸出去,馬上被一隻坎馬卓茲砍斷。

「這些蝙蝠也會這樣,」麥德林說:「牠們會悄悄接近獵物,翅膀半張地降落在獵物身上,用拇指爪子讓牠動彈不得,最後在頭部後方或頂端致命一咬。坎馬卓茲並不是憑空捏造的。」

 

 

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