海鳥減少的情況非常嚴重。要拯救牠們,就得先更了解牠們。

體重不到40公克的灰叉尾海燕會在寒冷水域和各種天氣下,於浪濤間尋覓小魚和海洋無脊椎動物。牠們是只出現在美國加州海域的稀有物種,為了躲避掠食者到陸地上產卵和育雛,牠們在地下、岩石裂隙或洞穴築巢,而且只在夜間進出。直到不久前,匿跡隱形仍是海鳥的優勢。但現在,入侵的掠食者和商業漁撈威脅牠們的生存,牠們需要人類保護,但我們很難在乎―我們看不見的動物。

法拉榮群島國家野生動物保護區位於舊金山金門大橋以西50公里處,在掠食者入侵和商業漁撈威脅前,是海燕、花魁鳥、海鴿、崖海鴉和鸕鶿、嬌小圓胖的卡辛氏海雀的避風港。

200年前,在法拉榮群島繁殖的海鴉多達300萬隻。1849年,法拉榮蛋業公司開始每年從此地採集50萬顆海鴉蛋,造成數量銳減。直到1969年本島成為美國聯邦野生動物保護區後,海鴉族群才開始真正恢復。接著,到了1980年代初期,族群數量再度因為無差別的刺網捕魚法崩跌。這個捕魚法會在海面布起的巨大漁網,掃起的不只是目標魚類,也包括鼠海豚、海獺、海龜和會潛水的海鳥。現今全世界每年至少有40萬隻海鳥死於刺網。

從1980年代中期開始,美國多個州開始注意刺網法造成的生態浩劫,加以嚴格限制或全面禁止。但是氣候變遷或過度漁撈造成的食物短缺再度成為牠們在法拉榮群島的生存威脅。全世界有360種海鳥,列入瀕危或受脅物種的比例,遠比物種數量相近的其他鳥類群更高。

海鳥在遙遠險惡的島嶼上繁殖,大半輩子都生活在人類不宜的水域。
如果牠們徹底消失,有多少人會注意到?

 

 

 

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