雞和火雞的親戚有將近300種,其中包括鷓鴣、鷳、鵪鶉、冠雉和盔嘴雉。這些鳥類都是眾多捕食者(包括人類)的捕獵物件。

除了都是深受歡迎的食物外,牠們還有其他兩個共同點。

第一,這些鳥中雄鳥的顏色都鮮豔顯眼,且牠們的求偶表演常包括啼叫和咯咯叫兩種叫聲。家雞的野生祖先原雞和孔雀都是典型的例子。

第二,這一類鳥都是陸生鳥。牠們的短腿便於挖掘植物根系,短喙利於啄食種子和昆蟲。當牠們受到驚嚇或威脅時,會沖向灌木叢或較高的樹幹尋求遮蔽。不過牠們耐力欠佳,有許多種飛行能力也很差。已馴化的種類更是完全失去了飛行能力。

牠們的壽命通常很短,一般為2-7年,因為牠們實在是太容易被吃掉了。

Photograph by Vipin Sharma

原雞 Gallus gallus
分布區:亞洲
大小:28公分
食物:植物、穀物、蠕蟲
原雞是生活在熱帶的雉科鳥類。幾千年前牠們在亞洲首次被人馴化,之後與灰原雞雜交,後代便是家雞。原雞雄鳥的體型比雌鳥大得多,且長著紅色的雞冠和彩色的冠槌。

 

Photograph by LOUIS AGASSI FUERTES

披肩松雞 Bonasa umbellus
分布區:北美洲北部
大小:40-60公分
食物:昆蟲、葉、小枝、橡實
披肩松雞的名字源於雄鳥保護領地和吸引異性時的舉動,牠們張開頸部的羽毛和展開尾羽,看起來就像披著一件披肩。牠們還會用翅膀拍打身體兩側,發出擊鼓般的聲音。

 

Photograph by Jaco Marx

冠珠雞 Guttera pucherani
分布區:撒哈拉沙漠以南的非洲
大小:50公分
食物:昆蟲、種子、根
其實冠珠雞名字中的「冠」字指的是牠頭上柔軟捲曲的黑色羽毛。雄鳥眼睛周圍和頸部的裸露皮膚是彩色的。每當到了繁殖季節,雄鳥便會不停地給雌鳥送去食物。

 

Photograph by G Evans

野生火雞 Meleagris gallopavo
分布區:北美洲
大小:91-99公分
食物:橡實,種子,昆蟲,果實
雄性普通火雞除了長著鮮豔的雞冠和冠垂外,還在鳥喙上方長了一塊肉垂。家養火雞與野生火雞屬於同一物種,但家養火雞是為了供人們取用火雞肉,並且已經完全不會飛了。

 

Photograph by Eric Bischoff

眼斑火雞 Meleagris ocellata
分布區:尤卡坦半島,比利時,瓜地馬拉
大小:89公分
食物:種子、莓果、昆蟲
與野生火雞相比,眼斑火雞的顏色更加鮮豔。眼斑火雞的尾部有白色大圓點圖案,與孔雀尾部的圓點類似。這種圖案就叫做眼斑狀圖案。

 

Photograph by Anthony C.

環頸雉 Phasianus colchicus
分布區:歐洲和亞洲
大小:42.5-53.6公分
食物:植物,種子,昆蟲、其他小型無脊椎動物
環頸雉也叫雉雞,是一種在樹上棲息的陸生鳥類。雖然牠們是陸生鳥類,但還是具有飛行能力的。當受到驚嚇時,牠們會垂直起飛,向空中衝去。

 

Photograph by JOHN CANCALOSI

黑腹鵪鶉 Callipepla gambelii
分布區:美國西南部
大小:25公分
食物:種子、果實、昆蟲
黑腹鵪鶉會成群生活在一起。沙漠的天氣年年不同,對牠們的種群數量有直接影響。在多雨潮濕的年份,黑腹鵪鶉的數目會變多,因為可供牠們食用的植物會更豐富。

 

補充教材:《終極動物百科》