墨西哥的奈卡晶窟位於地底深處,原本浸在地下水裡的洞窟,公元2000年時被挖礦工人意外發現,也讓這座洞窟曝光。在地底300公尺深處燠熱的環境下,數十萬年來結晶一點一滴逐漸累積,形成如今這幅令人震懾的景象。《國家地理》雜誌2008年11月號曾加以報導。

攝影師卡斯坦・彼得與研究人員一同深入洞窟,為您介紹這座地質奇觀。

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奈卡晶窟藏在墨西哥奇瓦瓦沙漠(Chihuahuan Desert)地下深處,洞內巨大的透石膏,讓探勘人員相形渺小。這些結晶歷經數十萬年才形成,是迄今地球上所發現體積最大的結晶。Photograph by Carsten Peter

 

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奈卡晶窟位於地表下超過300公尺深處,研究人員坐車通過一段彎曲的礦坑通道,逐步下降前往洞口。Photograph by Carsten Peter

 

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奈卡晶窟裡的溫度往往超過攝氏43度,圖中一位研究人員全副武裝,穿著內含冰塊的防護衣,垂降到洞內。探勘這座洞窟的人員,必須先穿上內藏冰袋的背心,再穿上隔熱外套,防止冰塊融化,最後再穿上橘色連身外衣,後背包裡裝的是冰涼的空氣,輸送到頭戴的呼吸面罩,使人在洞窟裡也能降溫,不至於中暑。Photograph by Carsten Peter

 

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奈卡礦坑裡的工人奮力鑿開岩壁,以便架設電纜與各種管線。公元2000年時兩名礦工在挖礦時意外發現巨形結晶群,礦坑中其他幾個坑道也發現較小的結晶。這座奈卡礦坑是墨西哥境內鉛礦產量最多的礦場。Photograph by Carsten Peter

 

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奈卡礦坑裡的洞穴布滿形形色色的石膏結晶,圖中這個造型精緻的結晶,位於蠟燭洞(Cave of Candles)的岩壁上,大小僅數吋長;而在晶窟裡的巨型結晶,體積可以達到汽車一樣大小。波隆那大學的地形學暨洞穴學教授保羅・富堤表示,這座洞穴裡找到好幾種先前不曾在洞穴裡發現的礦物種類,例如鉛鐵礬、錳礬和水鐵礬。「這裡的地質系統長時間保持非常穩定的狀態,」富堤說,「這些洞穴真是太驚人了。」Photograph by Carsten Peter

 

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要進入奈卡晶窟,就得忍受洞內的高溫,在這種環境下不僅會快速消耗體能,還得冒著中暑的致命風險。義大利拉文達(La Venta)探險隊的醫生祖塞佩・喬芬尼(頭戴安全帽者)正為剛從洞穴出來的隊員檢查生命跡象,隊員每次進入洞穴探勘,大多待不到20分鐘就會出來。Photograph by Carsten Peter

 

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眼前閃閃發亮、保存完美的結晶,面臨各種不同威脅,如人類踩踏造成的破壞、盜採、還有冷凝作用的影響。儘管礦場業主已經限制洞穴進出,研究人員希望政府可以立法保護洞穴。Photograph by Carsten Peter

 

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石膏這種礦物的硬度較小,只要用指甲刮一刮、或隨便踢一下,就會層層剝落。即使如此,探勘人員在結晶多如網子密布的洞穴中攀爬,一不小心摔下來,仍可能受到嚴重傷害,因為地面和岩壁上成堆的年輕結晶,個個稜角分明,有如玻璃碎片般鋒利無比。Photograph by Carsten Peter

更多關於卡斯坦・彼得的介紹,請見攝影師檔案:http://www.natgeomedia.com/photography/photographer/35068