歡迎來到令人驚奇的埃里伯斯火山(Mt. Erebus)

《國家地理》雜誌攝影師卡斯坦・彼得(Carsten Peter)擅長在極端環境下拍照,他與微生物學家前往南極洲的埃里伯斯火山,深入報導當地冰火交錯下的獨特生態與地理景觀。《國家地理》雜誌2012年7月號曾加以報導。

他表示,他們跑到地球上最寒冷的地方,來研究專門適應酷熱環境的特殊生物。在南極大陸四個月永晝的陽光下,他們要尋找的生物,居住在不見天日的地方。

終年與冰雪相伴的埃里伯斯火山,是南極洲最活躍的火山,也是地球上最南端的活火山。火山上有一座罕見的熔岩湖,而許多噴氣孔周圍高溫潮溼的泥土,成為許多微生物生存的環境。

卡斯坦・彼得熱衷使用創新的攝影手法來拍攝地球上危險的地理環境,以捕捉世人前所未見的影像。不論是攀岩、洞穴探勘、潛水、或是操作動力飛行傘,身兼多種技能的卡斯坦・彼得總能在每次冒險中全身而退,帶回精彩的影像報導,他的作品除了獲得世界新聞獎的肯定、刊登於《國家地理》雜誌以外,也在其他各種雜誌上發表。

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陽光穿透埃里伯斯火山一座冰穴的拱頂。Photograph by Carsten Peter
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研究人員以繩子和梯子並用搭在沃倫冰穴(Warren Cave)的入口,準備進入冰穴中。沃倫冰穴由火山熱能融化而成,裡面佈滿錯綜複雜的通道。冰穴口的扇狀構造可能是由小型氣流吹拂所造成。Photograph by Carsten Peter
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沃倫冰穴裡一處噴氣孔,陽光穿透噴氣孔附近的冰晶,釋放出綠色的光芒。Photograph by Carsten Peter
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在冰穴的內部,火山冒出溫暖潮溼的空氣凝結成不同形狀的冰晶,端視空氣如何流動。畫面中一位研究人員正在調查小屋冰穴(Hut Cave)的通道。Photograph by Carsten Peter
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照片拍攝時已是午夜時分,但是永晝的陽光如此明亮,讓人忍不住繼續探索奇特的冰塔。這是埃里伯斯火山最大的冰塔之一,但地底下的熱流與溼氣已經造成冰塔側面坍塌。遠處另一座冰塔後方,狀似手指一般的哈特角半島往後延伸,通往更遠處的迪斯卡弗里火山。Photograph by Carsten Peter
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埃里伯斯火山是少數有永久熔岩湖的火山,畫面的前景是冰雪,底下就是熔岩湖。拍這張照片時火山平靜,但埃里伯斯火山經常噴發,往往將熔岩拋入高空。Photograph by Carsten Peter
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蒸氣從埃里伯斯火山的火山口盤繞而上,帶來陣陣硫磺的惡臭。火山口內部看起來像一塊奇怪的乳酪,一層層的冰和黑色的火山岩、土壤、黏土相互交錯。大自然的力量在此展現無遺:空氣稀薄、極度寒冷,加上一座活火山展現的原始力量。Photograph by Carsten Peter
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微生物學家克雷格・凱瑞(Craig Cary)在一座冰穴的藍色拱頂下檢查他的筆記,他在冰穴內採集土壤樣本,以了解是否有微生物。從拱頂的薄冰穿透進來的光線呈藍色,冰穴很靠近地表,在冰穴外行走時必須特別小心,以免跌入冰穴。Photograph by Carsten Peter
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當溫暖潮溼的空氣接觸到寒冷表面形成的霜,會順著氣流長成不同形狀的冰晶。這種冰晶非常脆弱,只要有人從旁走過,帶起一點微風,便足以讓晶體改變形狀、或者消失。這種冰晶形狀都很漂亮,特別是沃倫冰穴裡的冰晶。Photograph by Carsten Peter
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幾位微生物學家正在採集火山的熱土壤。研究人員身上穿的白色服裝不是為了保護他們自己,而是要保護熱土壤內的原生有機體,避免人類將外來的生物意外帶入,而破壞這裡獨特的生態系。雖然地面上熱氣騰騰,土壤溫度很高,但研究人員其實是在刺骨寒風中作業:氣溫比土壤溫度低很多,溫差超過攝氏 65.5 度。Photograph by Carsten Peter
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在這晴朗的夜晚,埃里伯斯火山的主火山口十分平靜,只冒出幾縷蒸氣。旁邊另一個火山口已熄滅了。畫面上方是連綿的海冰和海水,延伸到遠方南極大陸的山脈和乾谷,構成一幅夢幻般的景象。Photograph by Carsten Peter

 

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