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在美國堪薩斯州立大學的一座小麥種子銀行,植物病理學家畢可蘭姆.吉爾手捧著一株「基因寶藏」:山羊草。大約8000年前,這種中東的野草(放大如上)在自然環境下為一種小麥祖先授粉,創造出風行全球的穀物——小麥。吉爾正在仿效大自然,利用山羊草的基因來幫助現代小麥抵抗害蟲、高溫與嚴寒。Photograph by Craig Cutler

 

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孟山都公司以自動化程序尋找理想的基因。種子切割機每天都從數千顆玉米粒上切下細小的樣本,但不會傷到內部的胚芽。另有其他機器負責萃取及分析每個樣本的DNA。上百萬顆玉米粒中,只有極少數擁有目標性狀,包括對害蟲或乾旱的抵抗力。也只有這些玉米粒才會被育種者種植。Photograph by Craig Cutler

 

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身長3公釐、有著紅色眼睛的亞洲柑桔木蝨,在柑桔類的葉柄上進食。這種昆蟲會傳播柑桔黃龍病,由細菌引起的這種病害正在美國佛羅里達州的柑桔果園中肆虐。染病的果樹會結出畸形、味道苦澀的綠色果實。左頁的幼苗經過基因改造以產生能抵禦這種疾病的抗生素,或許有助於保護產值高達90億美元的佛州柑桔產業。Photograph by Craig Cutler

 

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地球上所有生命體的基因,包括珍貴的油料作物向日葵的基因,都是由四種化合物的不同序列所組成,這些化合物分別是腺嘌呤、胸腺嘧碇、胞嘧啶和鳥糞嘌呤,縮寫分別為A、T、C、G。科學家希望能藉由辨識及操作基因來創造新的作物,幫助我們面對全球暖化和人口成長帶來的挑戰。Photograph by Craig Cutler

 

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這個培養皿中的木薯經過基因改造,可以抵抗褐條病毒。這種病害正在撒哈拉以南非洲四處傳播,木薯在當地是2億5000萬人的主食。這種基改木薯的田野試驗於今年春天在烏干達展開;只有四個非洲國家允許種植基因改造作物。Photograph by Craig Cutler

 

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番茄通常種植在乾熱的氣候中,需要很多灌溉用水——平均一顆番茄需要50公升水。為了創造出較不需要水的品種,丹.齊特伍德在聖路易市唐納德.丹弗斯植物科學中心的團隊正在為番茄植株與一個來自祕魯阿塔卡馬沙漠的野生種進行雜交。阿塔卡馬沙漠是地球上最乾燥的地區之一。Photograph by Craig Cutler

 

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種植在菲律賓國際水稻研究所(IRRI)試驗田中的IR8水稻,在越南被稱為「本田稻」,因為稻米豐收讓農民有錢購買摩托車。1966年時,這種稻米開啟了綠色革命,讓亞洲農民的收成增加了一倍,也提高了他們的收入。Photograph by Craig Cutler

 

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全球暖化造成海平面逐漸上升,也導致海岸地區遭到淹沒。圖中置於菲律賓IRRI水族缸中的新稻米品系名為IR64-Sub1,能在水中存活兩週——這對亞洲低窪地區的窮苦農民是一大福音,這些地區每年遭洪水摧毀的稻田廣達2000萬公頃。Photograph by Craig Cutler

 

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