撰文、攝影:朱雲瑋

 

珊瑚礁海域被稱為海中的熱帶雨林,因為提供了其他海洋生物的棲息地與與各種功能,有日夜分時段居住的棲地,還提供了避敵、棲息、繁殖等空間。珊瑚面積與種類越多,可提供的棲地類型愈多,棲息於其中的生物就愈多樣。

但珊瑚生存條件要求嚴格,需要溫暖但不過熱的水溫、透光度良好的海域,因此在全球暖化、過度開發等的衝擊下,有些科學家預測本世紀末珊瑚將會絕跡。而所有的海洋污染可說都是陸源性的,唯有控制好溫室氣體的排放、海岸開發、地表逕流、垃圾減量等,才有機會可以挽回珊瑚滅絕的命運。

薰衣草森林

澎湖東吉嶼的海底有一整座的薰衣草森林,因為整片藍紫色的軸孔珊瑚宛若薰衣草一般,因此有此暱稱。這片海域相當淺,在大退潮時還會露出水面,形成相當壯觀的景象。

 

珊瑚中的立體空間

珊瑚可以提供海洋生物立體的棲地,讓小型的或未成熟的海洋生物有空間可供躲藏、棲息。因此珊瑚覆蓋率的多寡亦可表示該棲地環境的好壞。一片海域中,珊瑚生長狀況愈好也意味著其他海洋生物也生長的愈好。

 

競爭

軸孔珊瑚與菊珊瑚間正進行空間的競爭。珊瑚在有限的區域間為了爭取陽光、空間以及食物常和他種珊瑚直接競爭,有用觸手直接攻擊的、有的用化學物質防禦的,有的是長得更快直接覆蓋競爭物種的。檯面上看似人畜無害的珊瑚,其實常在背後進行各種激烈的生存戰爭。

 

死亡的顏色

珊瑚白化並不代表珊瑚已死亡,但是若不改善環境,白化的珊瑚終究會邁向死亡。這叢珊瑚中有白化的、有褪色的還有正常的,需持續的觀察才能知道是邁向死亡還是走向重生之路。

 

珊瑚體檢

我們如何精準的和他人描述這片珊瑚礁海域中珊瑚的生長狀況?甚至可以描述這片珊瑚是欣欣向榮還是衰敗中?其中一個方法就是執行珊瑚礁總體檢。分析照片中的樣框即可得知珊瑚、底質、死亡珊瑚、藻類等覆蓋率等。若可長時間在同一地點施作,就可描述、評估該地珊瑚礁的健康狀況。

 

珊瑚產卵

這是正在排卵的微孔珊瑚。珊瑚的體外受精需要高度的同步性,因精卵排放在海中後便開始快速的稀釋。若是精卵無法同步排放或是無法整個區域的珊瑚同步排放,要受精成功是很困難的。墾丁的珊瑚是在農曆3月23日(媽祖生)前後,晚上的8到10點間同步排放,整個海中都會充滿著珊瑚的精卵以提高受精率。

 

罐頭中的軟珊瑚       

珊瑚受精後歷經漂浮期後便會降沈,附著於適合生長的固定底質上,才能確保可穩定的生長並且不會被掩埋。這叢軟珊瑚卻是附生於滾動的廢棄罐頭內。或許廢棄罐頭的內部與砂石底質比較起來算是相對穩定的吧?

 

海葵與海葵魚

海葵和珊瑚都屬於刺絲胞動物門,均擁有刺絲胞的防禦機制。但是海葵魚(俗稱小丑魚)在和海葵相處的馴化過程中會產生分子擬態,身上的黏液可導致海葵誤判或是攻擊無效,因此可受到海葵的保護。海葵與海葵魚之間大多被傳為共生關係,但海葵魚受到海葵的保護卻還會和海葵搶食,實際上對海葵而言是弊多於利。

 

海葵寄居蟹

有些寄居蟹會將海葵放在自己揹的殼上,以得到海葵的保護,而海葵也因寄居蟹四處的移動而得到了更多覓食的機會,這就是標準的互利共生。那寄居蟹換殼時要怎麼辦呢? 聰明的寄居蟹可是會將海葵夾下來一起搬到新的殼上,繼續揹著海葵跑來跑去的唷!

 

群聚的生物

珊瑚是由珊瑚蟲所組成的固著性生物,而照片中的粉紅色物體是火體蟲,屬於群體生物,由大量的個體組合成一個巨型的結構。火體蟲是濾食性生物,中間的空腔就是他的共用的出入水口。