自然與人為的滲穴在美國、英國、中國、拉丁美洲與其他地方都曾出現,吞噬了汽車與房舍。

2014年7月19日,一個巨大的滲穴出現在美國佛羅里達州斯普林丘的道路上。好奇的居民在一旁探看。 PHOTOGRAPH BY OCTAVIO JONES, THE TAMPA BAY TIMES VIA ASSOCIATED PRESS
2014年7月19日,一個巨大的滲穴出現在美國佛羅里達州斯普林丘的道路上。好奇的居民在一旁探看。
PHOTOGRAPH BY OCTAVIO JONES, THE TAMPA BAY TIMES VIA ASSOCIATED PRESS

撰文:Brian Clark Howard

編譯:胡宗香

 

上週六,一個巨大的滲穴出現在美國佛羅里達州斯普陵丘(Spring Hill)的一個住宅區。沒有人受傷,但是有兩座房子遭損壞,四戶人家被迫撤離。

當地郡政府發言人維吉妮亞‧辛傑(Virginia Singer)表示,這個圓形滲穴直徑大約37公尺,深約9公尺。 「就我們所知,這個滲穴不是因為單一的特定事件而產生,」她說,「這種事情在佛羅里達的這個區域本來就不算少見。」

自2010年起,已有近300個滲穴出現在佛州,過去一百年來則達數千個。

當地郡政府警長辦公室發言人丹尼斯‧摩洛尼(Denise Moloney)說,警長辦公室建議居民特別留心滲穴可能即將出現的徵兆,比如地面的裂縫或塌陷。 但她也表示,有時候就是一點跡象都沒有,而看似警訊的現象又是空穴來風。「你家有一道裂縫,不代表你的房子就要掉到滲穴裡了。那是非常罕見的情形。」她說。

佛羅里達州環境保護局的地質學家吉姆‧拉瑪爾(Jim Lamar)指出,佛羅里達西部沿海地區特別容易出現滲穴,因為那裡的土壤中所含的黏土不多,而黏土有助於固著土壤。該地區比較常見的是覆蓋在石灰岩層上面的砂質土壤。 拉瑪爾說,當地下水溶解石灰岩,就會產生洞穴。時間長了以後,上方的砂質土壤可能就不再能夠支撐自身的重量,因此發生崩陷,形成滲穴。

危險勿入

PHOTOGRAPH BY ALAN YOUNGBLOOD, THE OCALA STAR-BANNER VIA ASSOCIATED PRESS
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上面這個滲穴在2012年6月出現在佛羅里達州斯爾特泉(Salt Spring)的一座停車場。當時,熱帶風暴黛比挾帶豐沛雨量,短短幾天內當地就降下600毫米的雨水。

拉馬爾指出,豪雨會導致土壤變得不穩定而發生崩陷,增加滲穴出現的機率。 他進一步指出,滲穴有時候會在形成的過程中透露線索:「注意有沒有枯死的草地或灌叢,這些可能代表地下水位突然下降了。」傾斜的樹木或籬笆欄杆,人行道或地基上新出現的裂縫,以及無法密合的門窗,也都可能是滲穴正在形成的跡象。

「必須有數個不同的跡象同時出現才算警訊,」拉瑪爾說。「如果這些跡象開始加速發生,那時候就該考慮打電話給保險公司了。」保險公司會派調查員前來勘查下陷的情形。不過,只有地質學者可以確認某處的下陷是不是真正的滲穴。

消失的草坪

PHOTOGRAPH BY JOHN RAOUX, ASSOCIATED PRESS
PHOTOGRAPH BY JOHN RAOUX, ASSOCIATED PRESS

2013年8月在佛羅里達州克勒蒙(Clermont)出現的滲穴造成三棟建物毀損。這個滲穴的直徑在12-15公尺之間。 據拉瑪爾指出,滲穴有兩種:一種是下沉滲穴(cover-subsidence sinkhole)一種是崩陷滲穴(cover-collapse sinkhole)。前者會在較長時間內緩慢形成,後者則會迅速發生,並且會造成建築──有時也有人──跟著一起落下。

英國滲穴

PHOTOGRAPH BY STEVE PARSONS, PA WIRE
PHOTOGRAPH BY STEVE PARSONS, PA WIRE

滲穴在佛羅里達州很常見是因為這裡的土壤為砂質,並且底岩是石灰岩。不過,滲穴也會在世界許多其他地方出現。上圖就是在英國白金漢郡(Buckinghamshire)出現、深9公尺的滲穴。這個滲穴在2014年2月出現於一戶人家前的車道上,吞沒了一輛汽車。

玩具汽車

PHOTOGRAPH BY ALEX SLITZ, DAILY NEWS VIA ASSOCIATED PRESS
PHOTOGRAPH BY ALEX SLITZ, DAILY NEWS VIA ASSOCIATED PRESS

2014年2月出現在美國肯塔基州波林格陵(Bowling Green)的滲穴,吞噬了美國國家Corvette博物館的八輛經典Corvette名車。 據攝影師Alex Slitz描述,當時那些汽車就像玩具車一樣被拋擲到洞內。

深不見底

PHOTOGRAPH BY DANIEL LECLAIR, REUTERS
PHOTOGRAPH BY DANIEL LECLAIR, REUTERS

2007年2月,瓜地馬拉市出現了深100公尺的滲穴,造成三人死亡,吞噬了十幾棟房屋。據報導,比自由女神像的高度還深的這個洞穴,是因為豪大雨和一條下水道管線迸裂所產生的。 根據拉瑪爾所述,破裂的管線不是唯一會導致滲穴形成的人類活動。過度抽取地下水以及挖土也會造成土壤結構不穩定。 在地表上鋪設地面也會導致逕流集中於特定區域,造成地面不穩。

也是風景

PHOTOGRAPH BY THOMAS MARENT, MINDEN PICTURES

PHOTOGRAPH BY THOMAS MARENT, MINDEN PICTURES

PHOTOGRAPH BY PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC
PHOTOGRAPH BY PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC

在猶加敦半島,石灰岩底岩中的滲穴經常被稱為石灰阱(cenote)。馬雅人認為這些地方具有神聖意義,有些石灰阱更已成為重要的考古遺址。(欣賞石灰阱照片。)

上圖攝於2009年,一名潛水者在墨西哥艾庫瑪爾(Akumal)附近的石灰阱中探索。

死海滲穴

PHOTOGRAPH BY MENAHEM KAHANA, AFP, GETTY IMAGES
PHOTOGRAPH BY MENAHEM KAHANA, AFP, GETTY IMAGES

在約旦河的引流下,以色列與約旦境內的死海持續後退,水位也跟著降低。這已經造成數個滲穴出現,而該地區現在也禁止訪客進入。

中國天坑 

PHOTOGRAPH BY ASSOCIATED PRESS
PHOTOGRAPH BY ASSOCIATED PRESS

中國擁有廣大的喀斯特地形,在這種地形中,地面下的可溶岩石被水溶解後形成裂縫與洞穴網絡。這個巨大的滲穴在2013年12月出現於四川省西南部的平溪鄉。

不出幾小時,這個滲穴便擴大為直徑約40公尺、深達30公尺的大坑,吞噬了十幾棟房屋。

好大的洞

PHOTOGRAPH BY BRIAN PETERSON, MINNEAPOLIS STAR TRIBUNE VIA CORBIS
PHOTOGRAPH BY BRIAN PETERSON, MINNEAPOLIS STAR TRIBUNE VIA CORBIS

2012年6月的一場暴雨後,美國明尼蘇達州的杜魯斯(Duluth)出現了一個滲穴。