在世界各地的文化中,歡慶夏至summer solstice的傳統早行之有年。

在阿拉斯加的普魯德荷灣(Prudhoe Bay),太陽在這一年中最長的一天裡都不會落入地平線之下。攝影:BRIAN STABLYK, GETTY
在阿拉斯加的普魯德荷灣(Prudhoe Bay),太陽在這一年中最長的一天裡都不會落入地平線之下。攝影:BRIAN STABLYK, GETTY

撰文:Katie Langin

編譯:洪莉琄

在上週末,夏至也可以是個相約狂歡的好理由,因為對北半球的人而言,從這天開始就正式進入夏天。

6月21日,這個一年中最長的一天,太陽會爬到空中的最高點。

拜地球的傾角所賜,我們擁有四季的分別,太陽直射北回歸線,這天就是夏至。(而當南回歸線正對著太陽時,南半球會在12月迎接夏至。)

夏至這天意味著生長與生命,長久以來都是日曆上的重要節氣。在許多文化中,也發展出各種慶祝夏至的活動與儀式。

 

史前碑石

攝影:BRYANT ANDERSON, NATIONAL GEOGRAPHIC YOUR SHOT
攝影:BRYANT ANDERSON, NATIONAL GEOGRAPHIC YOUR SHOT

巨石林(又譯斯通亨治,Stonehenge)也許是與夏至慶典相關最為知名的碑石。圖中可見有上百隻的黑鸝飛越石陣。

昂然挺立在英國南部索茲斯柏立平原(Salisbury Plain)的巨石陣,是由大約5000年前的史前祭祀者所建。

 

延續傳統

攝影:JIM RICHARDSON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
攝影:JIM RICHARDSON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

每年有數以千計的民眾湧入巨石林慶祝夏至。多數人會選在黑夜抵達,他們希望一睹太陽從中央的「阿爾塔石」(Altar Stone)延伸到「史勞特石」(Slaughter Stone)和「席爾石」(Heel Stone)之間的平台升起。

 

巨大石群

攝影:KEN GEIGER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
攝影:KEN GEIGER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

巨石林中有些砂岩塊重達36公噸。它們從超過30公里遠的地方運來,然後直立豎起,以今日的規格來看,仍是偉業一樁。

 

當代創作

攝影:SARAH LEEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
攝影:SARAH LEEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在內布拉斯加的高地平原(High Plains)上,吉姆‧瑞德斯(Jim Reinders)和家人以汽車陣Carhenge)重現了巨石陣。其中,取代巨大砂岩的是漆成灰色的美國老式汽車,這座汽車陣呈現了巨石陣所有的重要特色。

這座汽車陣於1987年的夏至落成,此後每年的6月21日都會舉辦慶祝活動。

 

火之謳歌

攝影:ANDREAS MOHAUPT, MOMENT OPEN/GETTY
攝影:ANDREAS MOHAUPT, MOMENT OPEN/GETTY

奧地利的艾沃德盆地(Ehrwald Basin)因每年慶祝夏至的璀璨火炬秀而聲名遠播。當太陽落下,有8000支火炬燃起,從谷底沿著山坡蜿蜒而上,排出動物和其他的圖像。

這個活動源自於蒲甘的傳統,而近期被聯合國教科文組織UNESCO)列為「非物質文化遺產」(intangible cultural heritage)。

 

光影之間

攝影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
攝影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在墨西哥契琴伊薩Chichén Itzá)的馬雅城裡,庫庫爾坎神殿(Temple of Kukulkan,圖中的背景)是另一座帶有天文意義的古代紀念碑。

在6月21日,太陽會照耀著神殿的北側和東側,而在西側及南側留下陰影。

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