為了潛入馬里亞納海溝,詹姆斯‧卡麥隆設計了自己的潛艇:「深海挑戰者號」。Photograph by Mark Thiessen

 

 

 

卡麥隆的潛艇駕駛艙是以槍管用的鋼材打造的,在攝氏825度的高溫下散發著紅光。駕駛艙是為能夠承受馬里亞納海溝內的極端高壓而設計的,海溝底部的壓力比海面附近高出1000倍。Photograph by Andrew Wight, Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

技術人員正在檢查一個LED燈「磚」的防護罩,這艘潛艇共有40個燈磚。「我要把海底照得跟體育館一樣明亮,」卡麥隆說。Photograph by Mark Thiessen

 

 

放映技師麥可‧德格魯伊(左)和電影製片人安德魯‧偉特(中)是卡麥隆(右)團隊裡的重要成員。他倆在探險隊出發的前一天死於一場直昇機墜毀的意外。Photograph by Brook Rushton, Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

 

潛艇的共同設計師朗‧阿倫拿著駕駛艙的觀察孔,這是用光學壓克力纖維做的,不是玻璃。「壓克力壞也壞得很優雅,」阿倫說,它會緩緩變形而不是破裂。鏡片的弧度能提高抗壓性,也能擴大視野。Photograph by Randy LaCombe, Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

卡麥隆的工程師與技術人員團隊在雪梨一座毫無特徵的倉庫內祕密打造了這艘潛艇。2012年1月底,他們趁著黑夜搬出潛艇,用起重機把它吊上一輛卡車,準備運到探險隊的母船上。Photograph by Brook Rushton, Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

駕駛「深海挑戰者號」進行了兩個月較淺的試潛之後,在地表最深處上方,卡麥隆顯得十分從容。從來沒有人想過要在如此洶湧的海裡潛水。曾經有一個關鍵的安全系統失靈。但現在不行動,就永遠沒機會了。Photograph by Marco Grob

 

 

從「美人魚藍寶石號」啟航的潛水艇仰賴從電池組到聲納等180個不同的系統運作。Photograph by Mark Thiessen

 

 

在球形的駕駛艙內,卡麥隆透過觸控式螢幕監控這些系統。Photograph by Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

LED面板在烏利希環礁外海的試潛中照亮了海底。卡麥隆後來在馬里亞納海溝採集到的沉積物樣本中,確實發現了前所未見的微生物。Photograph by Great Wight Productions Pty Ltd and Earthship Productions, Inc

 

 

 

光是從挑戰者海淵的樣本裡就分離出2萬個微生物。採集到的動物包括一些等足類動物(上)與六種外觀很像蝦的端足類動物,其中至少有一部分是新種。Photograph by Mark Thiessen

 

 

 

深海挑戰者號在深度8221公尺的試潛後,由船上的起重機吊上甲板。橘色的氣囊能在上升時增加浮力;灰色的氣囊則能將潛水艇調整到水平位置以利回收。Photograph by Mark Thiess

 

 

 

潛水員奮力操控3D攝影機,記錄在巴布亞紐幾內亞外海新不列顛海溝進行的試潛。整艘潛水艇上都裝滿了照明設備、攝影機和科學儀器。Photograph by Mark Thiessen

 

 

 

2012年3月26日,成功潛入馬里亞納海溝之後,深海挑戰者號在水面載浮載沉,卡麥隆就在裡面。要回收潛艇,潛水員必須算準時間:他騎在潛水艇上,得抓住一個晃來晃去的起重機鉤子,將它鉤在潛水艇的懸吊點上。Photograph by Mark Thiessen

 

延伸閱讀:〈潛入地表最深處:深海大挑戰〉專題報導

 

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原文收錄於《國家地理》雜誌中文版試刊號 (2013年7月)