6月21日是北半球的夏至(歐美地區6月20日),也就是一年之中最長的一天。那要慶祝動物界之中的長脖子代表,今天可說是最適合的日子了。沒錯,今天就是「世界長頸鹿日」!

由於長頸鹿外表特殊,曾被稱為「麒麟」。不過你知道嗎?人類與長頸鹿其實頸椎骨的數量相同──都有七個,當然長頸鹿頸椎的用法還是跟我們不太一樣啦。科學家對於其長脖子在演化學上的意義仍有許多疑問。到底是為了食用樹冠的葉子,還是為了吸引異性交配,仍不得而知,但我們還是很開心能與最高可達5.8公尺的奇幻巨獸同為地球一份子。

不幸的是,長頸鹿的數量近年來因棲地消失與盜獵者猖獗而持續減少。國際自然保護聯盟(IUCN)雖把長頸鹿列為「無危」物種,但這只是暫時性的評估。長頸鹿亞種一共有9種,而其中兩個──羅氏長頸鹿與西非長頸鹿都屬瀕危物種。IUCN研究的附屬細則提到,長頸鹿已完全從某些原生國家中消失了,其總體數量也不停往下掉。

為了讚嘆這些溫馴的大傢伙們,我們就精選出14張長頸鹿美照,一同慶祝牠們優雅、美麗與卻又略帶笨拙的特質,並提醒大家牠們也很需要人類保護。

長頸鹿 (14)
肯亞奈洛比長頸鹿莊園(Giraffe Manor),一頭羅氏長頸鹿(Rothschild giraffe)伸長頸子想吃小孩手中的食物。這間小飯店與非營利長頸鹿中心合作,把成對的瀕危長頸鹿情侶帶到肯亞國家公園中。/ PHOTOGRAPH BY ROBIN MOORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (13)
一群觀光客乘車欣賞非洲波札那喬貝國家公園的野生長頸鹿。/ PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (7)
長頸鹿飲水的姿勢不僅尷尬,還十分危險呢!要是遇到掠食者攻擊,張腿動作特別不利於逃跑。幸好,牠們每幾天才需要喝一次水。其餘身體所需的水份,就得從大量植物飲食中攝取。/ PHOTOGRPAH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (8)
長頸鹿舌頭最長可達53.3公分長,不但能吃到位置較高的樹葉,舔自己的鼻子也不成問題。/ PHOTOGRAPH BY PAUL SUTHERLAND, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (6)
1951年拍攝的照片中,小女孩在倫敦參觀動物園時與長頸鹿交流。人類開始圈養長頸鹿可追溯至公元前46年:凱薩大帝將一頭長頸鹿帶回羅馬。/ PHOTOGRAPH BY B.A. STEWART AND DAVID S. BOYER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (10)
這隻年幼的長頸鹿把頭枕在自己背上打盹。這種睡覺姿勢成了掠食者容易攻擊的目標,因此牠們以此姿勢休息很少會超過五分鐘。/ PHOTOGRAPH BY MINDEN PICTURES
長頸鹿 (11)
納米比亞納米比—諾克陸夫國家公園(Namib-Naukluft National Park)草原上的長頸鹿群。長頸鹿集體行動通常都以五或六隻為單位,此群體單位在英文稱之為”tower”。/ PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (3)
這些撒哈拉沙漠出土的長頸鹿壁畫估計有7,000年歷史。在如此偏僻之地,這種藝術可能會遭受人為破壞或自然腐蝕。/ PHOTOGRPAH BY GEORGE STEINMETZ, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (5)
內布拉斯加州奧馬哈動物園中,一隻長頸鹿靈活運用長舌叼摘樹葉。一頭成年長頸鹿平均一天得吃上29.5公斤的樹葉。/ PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (1)
波札那的一群長頸鹿正在歐卡萬哥三角洲上奔馳著。長頸鹿一旦跑起來,速度可達時速56.3公里。/ PHOTOGRAPH BY BOBBY HAAS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (4)
南非保護區中的長頸鹿媽媽用鼻子磨蹭寶寶頭部。長頸鹿站著生育,寶寶可真得從1.8公尺的高處「呱呱墜地」呢!/ PHOTOGRAPH BY RICHARD DU TOIT, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (2)
這隻黃嘴啄牛鳥(yellow-billed oxpecker)在長頸鹿脖子上歇息。啄牛鳥時常會搭長頸鹿便車,啄食藏匿其毛髮中的壁蝨與虻。/ PHOTOGRAPH BY MARTIN VAN LOKVEN, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (12)
公長頸鹿要奪取主權時會甩脖互槓。如果攻勢沒那麼激烈,就會以互相推擠碰撞定勝負,先被推倒就輸了。/ PHOTOGRAPH BY ROY TOFT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
長頸鹿 (9)
儘管長頸鹿被IUCN列為無危(least concern)物種,野生長頸鹿的數量仍因盜獵與棲地減少而持續驟減。/ PHOTOGRAPH BY MEDFORD TAYLOR, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

撰文:Melody Rowell

編譯:鄭惟心

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