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在西伯利亞河床下冰封好幾千年、保存良好的這支長毛象牙,將為發現它的獵人帶來豐厚的收入。

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幾年前,來自尤卡吉爾村的象牙獵人在冰封的懸崖中發現這隻毛色薑黃的少女長毛象,暱稱為「尤卡」。隨著象牙獵人的數量與日俱增,發現的腳步也跟著加速。

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一名象牙獵人在大利亞荷夫斯基島的海岸仔細搜尋。受到長毛象牙價格高漲的吸引,每年春天都有數百名獵人橫越凍結的北極海,沿著逐漸被侵蝕的海岸線尋找象牙。

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在布斯達哈湖畔的臨時公共浴室外(上上圖),弗拉基米爾.波塔波夫從骨堆中拿起一個史前野牛的頭骨。也是象牙獵人的列夫.尼卡拉耶維奇素描筆下的長毛象牙珍貴非凡,是雅庫特北部的經濟命脈。

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在長毛象的注視下,一群象牙獵人在布斯達哈湖畔的小屋內共同用餐。在為期五個月的獵牙季節接近尾聲時,口糧所剩無幾,飢餓隨之來臨。到了秋天,許多男子都會消瘦十公斤以上。

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斯拉瓦.德爾拜夫以魚叉在海岸冰崖上挖出一支彎曲的象牙。撬出一支象牙可能得花好幾個小時,甚至好幾天。象牙獵人通常會留下彩色小珠子或是銀飾作為給當地神靈的獻禮。

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象牙獵人在西伯利亞的北海岸卸下象牙,再從這裡沿雅納河轉運。一支高品質的象牙足以維持一個家庭在漫長冬季中的溫飽,但總有些獵人空手而返。

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米哈伊爾.米爾尤汀凝視他在大利亞荷夫斯基島的收穫。他的小屋經過偽裝,以躲避俄羅斯邊境警衛的直昇機。去年夏天,這些警衛驅逐了約20名沒有許可證的象牙獵人。

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從永凍層到市場的旅程從這艘小船開始(上上圖)。大約90%的象牙最後都進入擁有數千年象牙雕刻傳統的中國。在廣東省這家工坊裡的雕刻師傅們,有時完成一件作品就會花上五年時間,而最後的售價可能高達3000萬台幣。不過,雖然有合法的長毛象牙可供買賣,對非法的大象象牙的需求並沒有因此降低,讓許多環保人士希望破滅。