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準備從海中躍上海冰的皇帝企鵝,在此時達到最高泳速。Photograph by Paul Nicklen

 

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騰空的企鵝顯示了牠為什麼需要速度:為了離開海水,牠可能必須躍上近2公尺高的冰層。快速脫離水面也有助於牠們避開經常埋伏在海冰邊緣的豹斑海豹。Photograph by Paul Nicklen

 

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皇帝企鵝的濃密羽毛——大約每平方公分有15根,如屋瓦一般層層疊覆——能隔絕海水,把空氣留在底下的絨羽層中。空氣釋出時,會在企鵝身體表面形成具有潤滑效果的氣泡。Photograph by Paul Nicklen

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成年企鵝在海中獵捕為幼雛覓食後,會游到海面上讓羽毛的縫隙間充滿空氣。然後深潛海中、加速,再飛快衝向海冰的開口。Photograph by Paul Nicklen

 

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企鵝在入水之際最容易受到豹斑海豹的伏擊,所以牠們有時會在冰孔邊緣徘徊好幾個小時,等待哪隻大膽的同伴帶頭跳進海裡。企鵝在群落(下)的生活安全多了,因為捕食者不多,同伴也近在咫尺。Photograph by Paul Nicklen

 

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Photograph by Paul Nicklen

 

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在天寒地凍的羅斯海企鵝群落,皇帝企鵝爸媽帶著孩子沐浴在短暫的夏日陽光下。群落距離開放水域的遠近因季節而異;深冬時節,企鵝可能得在冰上行進好幾公里才能夠覓食。Photograph by Paul Nicklen

 

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攝影師保羅•尼克蘭在嚇到這群皇帝企鵝後發現,有許多原因都能讓牠們瞬間逃逸。「在我拍下這張照片後不到十分之一秒,眼前就只剩下一堆氣泡。」Photograph by Paul Nicklen

 

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少了群體帶來的安全感,這隻落單的企鵝以螺旋式的泳姿環視四周景象。當企鵝從水面躍出後,會砰一聲地著陸,同時發出吱吱叫聲,將最優雅的姿態留在水中。Photograph by Paul Nicklen

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