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一群散發著能量光芒的年輕恆星,照亮了蜘蛛星雲翻騰塵埃中的空腔。佐爾坦.拉維負責將哈伯太空望遠鏡拍攝的影像帶到大眾眼前,在他眼中,這個畫面所顯示的動態深具吸引力。「有恆星在誕生,有恆星在死去,」他說,「還有大量物質在翻騰。」

NASA; ESA; F. PARESCE, INAF-IASF, BOLOGNA, ITALY; R. O’CONNELL, UNIVERSITY OF VIRGINIA;WIDE FIELD CAMERA 3 SCIENCE OVERSIGHT COMMITTEE

 

 

 

 

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哈伯望遠鏡的第三代廣域照相機看透馬頭星雲,拍下獨特細膩的紅外線影像。馬頭星雲是經典的天文觀測目標,它在明亮的背景前通常顯得黑暗,但是哈伯望遠鏡卻能穿透包覆在外頭的星際塵埃與氣體。拉維說,這些照片讓我們預見NASA計畫發射的詹姆斯‧韋伯紅外線太空望遠鏡將帶給我們什麼樣的新影像。

MOSAIC OF FOUR IMAGES NASA; ESA; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA

 

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即將死亡的恆星釋出的氣體像隻蝴蝶,絲狀的翅膀是由外層氣體拋射所形成。像NGC 6302這類獨特、色彩繽紛的行星狀星雲是哈伯太空望遠鏡最受歡迎的影像。「它們很美,」拉維說,「但塑造它們的是非常複雜的動力和現象。」

NASA; ESA; HUBBLE SM4 ERO TEAM

 

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哈伯望遠鏡在2002年以幾個月的時間捕捉到了一幕宇宙奇觀─有一個不規則的塵埃球體似乎正環繞著麒麟座V838星體向外擴張。事實上,是星體發出的光線反光後的回光現象照亮了塵雲。拉維說: 「以人類的生命長度,很少能看到這麼戲劇性的變化。」

NASA; ESA; H. E. BOND, STSCI

 

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這是從地球角度望去,從側面看到的螺旋狀草帽星系。拉維對這張壯觀的照片有種「強烈的情感連結」。他大學時的一位教授曾描述自己用天文台望遠鏡欣賞這片星系的那些追星夜晚,至今仍令他懷念。

MOSAIC OF SIX IMAGES. NASA; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA

 

 

 

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由多張哈伯拍攝的照片組合成的船底座星雲全景圖中,恆星的誕生與死亡引發一場宇宙大混亂。「這張全景圖在視覺上非常豐富,」拉維說,「而且把它拼湊完成花了很大力氣,所以當然是我最喜愛的照片之一。」不同的化學元素以不同的顏色表示,這部分資料由一具地面望遠鏡提供。

MOSAIC OF 32 IMAGES. HUBBLE IMAGE: NASA; ESA; N. SMITH, UNIVERSITY OF CALIFORNIA, BERKELEY; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA CERRO TOLOLO INTER-AMERICAN OBSERVATORY IMAGE: N. SMITH; NOAO/AURA/NSF

 

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