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悄悄接近……

撰文:克莉絲汀・戴拉摩爾(Christine Dell’Amore)

攝影:保羅・多納修(Paul Donahue)

8月25日,攝影師保羅・多納修接到一通電話:有人看到一隻巨大的公美洲豹在巴西中部的特雷斯厄茂斯河上狩獵。

多納修在馬托格羅索為 Southwild 生態旅遊公司追蹤美洲豹的行蹤。抵達現場時,他發現這隻被取名叫「米克美洲豹」的動物躲在茂密的草叢裡,跟蹤附近的一群凱門鱷(一種南美洲原生的長吻鱷親戚,見圖)。

「接下來的30到40分鐘裡,我們看著這隻美洲豹以非常緩慢的速度偷偷朝凱門鱷的方向前進,」他在田野筆記中寫道。

美洲豹是南美洲最大的貓科動物,擅長游泳,經常獵捕魚、烏龜和凱門鱷。牠們也吃體型更大的動物,例如鹿、貒豬、水豚和貘。

 

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下水……

多納修說,這隻美洲豹溜進水裡,往沙洲游過去(上圖)。有一隻大約54公斤重的凱門鱷在那裡曬太陽,背對著水域和接近中的捕食者。

「一星期前,我們才看到同一隻大貓悄悄接近同一座沙丘上的凱門鱷,但沒有成功,因此我們覺得這次的結果應該也一樣,」他寫道。

「我們的船也和上次一樣停在絕佳位置,太陽在我們背後,我們很靠近〔那隻凱門鱷〕,所以不管發生什麼事,我們都能看得一清二楚。」

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發動攻擊……

抵達沙洲後,大貓緩緩從水中現身,接著猛然撲向凱門鱷(上圖)。

這隻野獸被取名為「米克美洲豹」,因為右眼有傷而出名。2011年就有人見過牠,2013年稍早也是。自2004年以來,多納修和同事已經在「匯流區州立公園」(Meeting of the Waters State Park)園區內記錄了大約88隻美洲豹,且自6月中旬以來已經辨認出當中的22隻。

這種大貓目前生活在孤立的群落裡,分散在北美洲和南美洲各地。該物種被國際自然保護聯盟(IUCN)列為「近危」,這是一部分原因。

 

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準備獵殺……

美洲豹是伏擊殺手,只要迅速咬一口,就可以刺穿顱骨或頸椎,讓獵物斃命。其他大部分大貓都是咬住獵物的脖子使之窒息,但美洲豹的策略和牠們不同。

 

 

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致命的一口

美洲豹先用右前爪抓住凱門鱷,然後咬住牠頭部下方的背。

接著這隻捕食者迅速調整咬下的位置,咬住凱門鱷顱骨的基部(美洲豹通常都是這麼殺死獵物),把凱門鱷扭到一個只能被拖著走的姿勢,然後越過小灣返回,多納修在他的田野筆記中這麼記錄。

 

 

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火速終結

多納修說,美洲豹只花了幾秒就拿下獵物、把牠帶走。

「我們大家瞠目結舌地站在那裡,無法相信剛才看到的事,」他說。

「我們從前就看過獵殺的畫面,但都沒有這麼壯觀、這麼可怕,也沒有這麼近距離看過。這讓我想了很多,關於生命有多脆弱,以及生死之間那細細的一線之隔。」