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超級颶風珊迪讓紐澤西的海灘平均後退了超過9公尺。在海邊高地,它還沖走了雲霄飛車下方的木造平台。

Photograph by Stephen Wilkes

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珊迪帶來的洶湧潮水癱瘓了聯合愛迪生電力公司的一座發電站,讓曼哈頓南半部陷入黑暗。私人發電機帶來了些許光亮,包括新世貿中心的藍色微光,它的地基比海平面高了將近一公尺。

Photograph by Iwan Baan, Reportage by Getty Images

 

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這棟危樓和維吉尼亞州乞沙比克急難管理中心的羅伯‧布瑞德伍德身上的這一道橘色噴漆,標示出這一區常見的洪水高度。「不必等大型風暴,」布瑞德伍德說,「只要大雨加漲潮,風向也對了,就可以淹到這麼高。」

Photograph by Mark Thiessen, NGM Staff

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不列顛哥倫比亞,塔胡明冰川

冰川與冰帽

另外三分之一來自融化的高山冰川。等到2100年,它們很可能會讓海平面再升高幾公分──但還不至於是幾十公分。高山冰川的含冰量沒有那麼多。

Photograph by James Balog, Extreme Ice Survey

 

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格陵蘭,生日峽谷

格陵蘭冰被

格陵蘭的冰被目前對海面上升的影響還不大,但它的表面開始會在夏季融化──是個令人憂心的徵兆。這個冰被所含的水量足以使海平面升高將近7.5公尺。

Photograph by James Balog, Extreme Ice Survey

 

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南極洲西部,松島冰川

南極洲,東部與西部

南極洲的東部似乎相當穩定,但是西部的部分冰被正受到暖化的海洋破壞。它的未來和格陵蘭一樣,充滿了不確定。

Photograph by Maria Stenzel

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位於印度洋的馬爾地夫群島是全世界地勢最低、最平坦的國家,一道海堤保護著首都馬烈。到2100年,上升的海平面可能會迫使馬爾地夫人拋棄家園。這座面積1.9平方公里的島嶼上住有超過10萬居民。

Photograph by George Steinmetz

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在菲律賓的馬尼拉市,違建區的人家擠在濱水的棚屋裡,嚴重暴露在下一場颱風的危險中。由於當地陸地下沉迅速,全球性的海平面上升在這裡尤為嚴重。

Photograph by George Steinmetz

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過去三個世紀以來,波羅的海的風暴一再造成俄羅斯聖彼得堡淹水,如今這兩道各超過106公尺長的弧形鋼鑄閘門可以迅速關閉,形成保護屏障。這些閘門於2011年完工,是一道總長26公里的防洪堤的一部分,堤道上方還有一條新的公路。

Photograph by George Steinmetz

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荷蘭弗列福蘭省

風車與堤防之鄉

這道堤防兩側都有風車,保護著幾乎全部低於海平面的農地。該國有超過四分之一的土地都仰賴堤防以及不間斷的抽水,才沒有恢復成沼澤或開放水域。

Photograph by George Steinmetz

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荷蘭上艾瑟爾省,坎朋

堤防守護者

在荷蘭,堤防的控制權──以及徵收稅金來維護堤防的權力──都掌握在社區水資源委員會手中。早在荷蘭成為一個獨立國家之前,這些委員會就已經存在了。這些志工都訓練有素,能在三個小時內防堵一道堤防的缺口。

Photograph by George Steinmetz

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阿姆斯特丹,艾貝爾

水上住家

阿姆斯特丹東部的一座湖上蓋了許多漂浮房屋,以小碼頭和公用步道相連。這些漂浮屋靠滑動軸環連結至鋼樁固定,可以在洪水或暴風期間隨著水位上下浮動。

Photograph by George Steinmetz

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廢棄的房屋依然屹立在荷蘭南部的丁荷梅登島。荷蘭政府刻意破壞此地的堤防,為這個人造的國家創造一片罕見的荒野。

Photograph by George Steinmetz