1

攝於摩哈維

撰文:Andrew Fazekas

攝影:Wally Pacholka, TWAN

 

一年一度的英仙座流星雨極大期,在上週燃起了全世界天文觀測迷眼中的燦爛花火。

8月10日,一顆明亮的火球星點亮了加州摩哈維國家保育區內陶特尼峰上方的星空,比正式預測的英仙座流星雨極大期還早一天。(如何欣賞英仙座流星雨

英仙座流星雨被公認是2013年最壯觀的流星雨。它於每年8月進入極大期,地球在這時候會進入史威福-塔托彗星沿軌道遺留的一大片塵粒雲團。

大多數劃過天際的流星其實並不比一顆沙粒大,不過像上方照片捕捉到的火球星,從葡萄柚到籃球一般大小的都有。高速衝擊下就會造成異常明亮的流星,也就是天文學家所稱的火流星,它會形成陰影甚至拖曳著一條長長的殘餘尾跡。

2

攝於亞美尼亞

攝影:Oshin D. Zakarian, TWAN

8月9日,一顆前期英仙座流星快速劃過,點綴了亞美尼亞塞凡湖上方一部分為雲層覆蓋的天空。

儘管英仙座流星的活動高峰期集中於8月11日至13日之間,但其實從7月17日起,流星雨便已逐漸活躍,並將一直延續至8月24日。(了解如何在月光干擾之下觀測到最多流星。

3

攝於加拿大

攝影:Darryl Van Gaal, National Geographic Your Shot

這張合成影像攝於加拿大安大略省沃特福德,正值8月11日的流星雨高峰期,好幾個英仙座流星向外噴射的影像彷彿星爆流一般。

「這張照片是連續拍攝了4.5個小時才產生的,」攝影師戴洛•范•加爾(Darryl Van Gaal)說。「那天晚上很冷,我很慶幸我帶了張折椅還有保暖的睡袋。」

英仙座流星雨也和其他流星雨一樣,是根據輻射點的星座而命名。

4

攝於日本

攝影:Yuga Kurita, National Geographic Your Shot

這張懾人的照片攝於8月11日,一顆英仙座火球星襯著銀河的異魅光芒,朝富士山墜落。

「這顆流星的顏色逐漸從綠、黃,變為粉紅,都被我的D600(相機)完整捕捉下來。」攝影師栗田ゆが(Yuga Kurita)解釋。

被稱為「火球星」的明亮流星,是由於內含的化學元素而產生繽紛的色彩。當這些來自太空的岩塊高速穿過地球的大氣層而被汽化時,內含的鈉會製造亮黃色的閃光,鎳和鎂則會分別顯現綠色和藍白色光芒。

5

攝於匈牙利

攝影:Peter Komka, European Pressphoto Agency

一顆英仙座流星在這張攝於8月11日的照片裡劃破了匈牙利紹爾戈陶爾揚的薄暮天色。

觀測流星雨的最佳時段應為當地午夜至破曉前、天色最黑的幾個小時,但明亮的流星即使是在夜幕降臨前也能被觀測到。(相關閱讀:在光害影響之下,英仙座流星雨的光芒也許因而失色。

6

攝於魁北克

攝影:Michel Tournay, National Geographic Your Shot

在加拿大魁北克省詹姆斯灣上空,一顆英仙座流星自染上北極光的綠色天際疾射而過。

一片巨大的帶電粒子雲團於8月7日自太陽拋射而出,並於8月10日撞上地球的磁場區,因而在北半球許多高緯度國家上空引發了絢麗的極光。

「2013年8月10日凌晨3點,天空滿布極光,正當我挨著營火取暖時,一顆漂亮的流星從我頭上掠過。」攝影師米歇爾•托爾內(Michel Tournay)敘述照片的拍攝經過。

7

攝於中國

攝影:Jeff Dai, National Geographic Your Shot

儘管中國西部的南川市光害嚴重,一顆孤單的英仙座火球星仍熠熠生輝。

「今天清早,我們一行十人享受了一場超過300顆流星的視覺饗宴。歡呼聲持續了一整個晚上。」攝影師戴建峰(Jeff Dai)說。