新型模擬器可追蹤造成地球暖化卻無法肉眼看見的凶手。

美國航太總署已發布一支二氧化碳如何在地球上流動的驚人顯像影片,一團又一團的溫室氣體從大型工業中心湧入大氣層,沿著全球天氣系統的氣流在地球陸塊上空打轉。

這個模擬器花了75天在馬利蘭州格林貝爾特的NASA戈達太空飛行中心Goddard Space Flight Center)以超級電腦繪製而成,記錄從2005年5月到2007年6月期間二氧化碳的釋出顯像。它的超高解析度測圖是一般氣候顯像圖的64倍,清楚揭示兩個經常遭到忽視的事實

第一個事實:二氧化碳幾乎全由北半球排放而出,一般肉眼看不見的深紅色部分從美國、歐洲及亞洲流出,最後匯集到北極地區。

第二,森林和其他植被會季節性地吸收大量二氧化碳。從顯像中可看出,從晚春進入夏季時,紅色氣體開始消逸,被光合作用的植物拉出大氣層。接著,當顯像進入初冬後,植被或是死亡或是休眠,二氧化碳就流回大氣層。

人類燃燒化石燃料每年排出約360億公噸的二氧化碳進入大氣層。2013年春天,大氣層的二氧化碳密度在史上首次超過了400 ppm(百萬分之400)。科學家已提出警告,二氧化碳超出450 ppm時,可能會對氣候造成可怕破壞,有些人認為我們可能已經越過了危險底限。

為了更精確地追蹤二氧化碳排放量,NASA於7月2日發射了「軌道碳觀測衛星2號」(Orbiting Carbon Observatory-2,OCO-2)。研究人員預計在2015年初可以從衛星獲取資料。

OCO-2除了可協助科學家測得二氧化碳排放與流動的變化,還能觀測碳匯(carbon sink)行為,例如可消除大氣中半數二氧化碳排放量的森林與海洋。科學家擔心這些碳匯或許已到了吸收二氧化碳的臨界點

 

撰文:Peter Miller

編譯:洪莉琄