先告訴你,一年調兩次時鐘並沒省下多少能源。

在麻州美德非的「電時公司」,史考特‧高正在清潔測試中的壁鐘鐘面。日光節約時將於11月3日美國當地時間凌晨2點結束。 攝影:BRIAN SNYDER, REUTERS
在麻州美德非的「電時公司」,史考特‧高正在清潔測試中的壁鐘鐘面。日光節約時將於11月3日美國當地時間凌晨2點結束。
攝影:BRIAN SNYDER, REUTERS

撰文:Brian Handwerk

編譯:洪莉琄

又到了這個時候美國大部分地區的日光節約時間daylight savings time,DST將於112日星期六凌晨2點結束,牆上的時鐘又將回歸標準時間。

多數美國人的時鐘到了2015年的3月8日星期日,又要再調快一個小時,開始實施日光節約時間。

而就如前幾年,每當接近日光節約時間的尾聲時,關於實施日光節約時間的利弊論戰就會再度點燃。

猶他州為例,根據猶他州經濟發展中心Utah Governor’s Office of Economic Development,GOED)在今年夏天進行一項關於猶他州時間計算的線上意見調查,有大多數居民寧可捨棄日光節約時間的制度。

67%的受訪者希望可以向日光節約時間說再見,然後和鄰居亞利桑那州一樣,全年採用山區標準時(Mountain Standard Time)。

「這個議題引發各界強烈的討論聲浪,我們收到將近1萬4000則的意見留言,如果把這些留言放在一起,就差不多是一本《戰爭與和平》那麼長,」GOED的麥可‧歐馬利說(Michael O’Malley)。

「這些強烈聲浪一致籲求的就是便利性,」他解釋。「很多人不想去調他們的時鐘,不管是往前、往後,還是往哪邊。他們只想要選定一個計時方式,然後固定下來。」

關於日光節約時間的採用、改變或廢止等倡議早已不是新聞。事實上,美國許多州議會年年都有人提出來討論,沒一年例外,塔夫斯大學(Tufts University)的教授麥可‧道寧(Michael Downing)說。他在2009年發表了著作《調快一小時:一年一度的日光節約時間亂象》(Spring Forward: The Annual Madness of Daylight Saving Time)。

更多玩樂時光

不過,近來日光節約時間的論戰似乎改朝某個方向前進了,道寧指出。

「就我所知,並沒有多少參考資料真的能顯示這個制度有助能源節約,」他說。「這個訴求看來已完全走不下去了,大家似乎都已發現這其實不是個節約能源的制度。」

舉例來說,洛磯山電力公司Rocky Mountain Power)在回應猶他州的意見調查時,就強調驅動民眾使用電力的是氣溫,不是白天的長短。

道寧說,主張維持日光節約時間的主要論點是從金錢的角度出發,因為日落較晚而多出來的傍晚時間可以促進經濟成長。

「財經因素會受我們的習慣改變而影響,不只是因為太陽比較晚下山而已,」他說明。

「當進入日光節約時間時,這個突然的調整似乎會讓民眾待在戶外的時間變長、從事活動的頻率變多,並且花錢消費。所以它一直是個觸發點。」

例如猶他州的多數政府機關和相關代表利益團體,在這份調查中就是日光節約時間的支持者,歐馬利說。

「我們發現如果是和觀光或娛樂相關的產業,就很有可能想保留目前的系統,」歐馬利說。

「例如,猶他州高爾夫球聯盟(Golf Alliance for Utah)估計,如果廢止日光節約時間,將會在尖峰季減少六場賽事,也會讓猶他州的經濟每年損失2400萬美元。他們表示這還只是非常保守的估計。」

更多的日光節約時間

在美國各地,其他團體也提出類似的經濟警告。

「這些都是積極爭取更多日光節約時間的院外遊說團,」道寧解釋。

「在過去幾年,當中最大的團體就是國家便利商店協會(National Association of Convenience Stores),因為民間有80%的汽油是在超商購買的,而如果白天愈長,美國人就愈愛開著車子四處繞繞。」

幾名猶他州議員已宣布明年1月會把日光節約時間的相關立法案帶入議會。

雖然目前還不確定他們的目的為何。但歐馬利表示,兩個最有可能的結果就是恆久改用山區標準時,或從一堆計時制度中投票表決。

在猶他州的未來仍變數不斷之際,美國已有其他州棄用日光節約時間,但這不是受到聯邦政府指示而做的改變。

像是亞利桑那州(納瓦荷國除外)、夏威夷、波多黎各、維京群島、美屬薩摩亞、關島和馬里亞納群島北部的居民,這個週末都不用調整他們家裡的時鐘。