撰文:Jane J. Lee

編譯:洪莉琄

錯過昨天的月食及血月嗎?沒關係,這裡有影片彌補你的遺憾。

繼今年4月的月全食後,昨天這一場是這系列全食秀的第二場,最後一次月全食將發生在明年9月。像這樣連續四次的月全食稱為「四連月全食」(tetrad)。而本世紀只剩下七次月全食的觀測機會。

錯過這次四連月全食的人,還要再等20年才有下一次的四連月全食。

早起的鳥兒賞月食

讓我們把鏡頭轉向美國。對維吉尼亞州春田市的Gustavo Shong和Olesia Kavulych而言,這場天文饗宴當然不容錯過。他們5點就起床來到國家廣場(National Mall),Shong以為應該會有很多人來觀賞月食,但現場除了他和Kavulych,幾乎只剩下腳下的一片草地、華盛頓紀念碑(Washington Monument)和國會大廈。

這是Kavulych的第一次月食體驗。「超美的,」她說。

不過她不是唯一一個第一次觀賞月食的人。Alex Gorski的父親在清晨5點半專程打電話給他這個住在華盛頓特區、27歲的兒子,就為了確定他有爬起來看血月。「我錯過了4月的那一場,」Gorski說。「所以我要把握這一次。」

月亮的暱名

這次四連月全食的第一場發生在今年4月14日深夜跨到4月15日凌晨之間。而第三場將於明年的4月4日,最後一場則於明年的9月28日。

讓四連月全食更添魅力的原因,是月全食會讓月亮的顏色出現強烈變化,從淺橘色到血紅色,甚至是黑色都有可能。而「血月」之稱就是由這些深暗的色彩而來。

在月食的過程中,太陽、地球和月亮會排成一直線,因此月亮會進入地球的陰影中,而有些陽光會從地球邊緣流瀉而出、經由大氣層的散射,最後反射在月球上。

微塵的數量和布滿在大氣中的汙染物會決定月食中的月亮顏色。假設火山爆發而造成微塵較多時,月亮上的紅光就會較深。

 

我們無法事先預測月亮會出現什麼顏色,反正看就對了。