頰囊可是動物外帶食物時的好配件。

有些花栗鼠可以在頰囊內一口氣裝進跟自己體積一樣大的東西。圖片上是分布於華盛頓州西部的湯森花栗鼠(Tamias townsendii)。PHOTOGRAPH BY VICKIE ANDERSON, NAT GEO IMAGE COLLECTION

在為了出遠門去玩而準備時,我們可對那些擁有「內建行李箱」──又稱頰囊──的動物有些忌妒啦!

究竟哪些動物有頰囊?它們真的那麼方便嗎?可真讓人好奇。

正港的「厚臉皮」動物

「頰囊」…(cheek pouches)是位於口腔內一對可以擴張的囊袋構造。倉鼠(hamster)的頰囊可以從兩頰延伸到超過肩部,而猴子的頰囊則向下展到頸部兩側。多數動物將牠們的頰囊當成購物袋來用:一但天敵現身,牠們逃跑時還能順便打包午餐呢!

倉鼠的頰囊超級有彈性,能擴張到近乎體型的三倍大──這可說是倉鼠在適應生活環境下的結果,畢竟在寒冷天候與嚴酷地形裡,儲存食物相當重要。而賓州大學(University of Pennsylvania)獸醫學院的拉托亞.藍尼(La’Toya Latney)說道,倉鼠頰囊本身的彈性及自有的血管,使之在移植與微循環(microcirculation)研究方面很受歡迎。

鴨嘴獸

澳洲鴨嘴獸(platypus)的頰囊能塞入一大堆東西!以河底小蟲、螺類與貝類為食的鴨嘴獸,會將這些點心連同部分石礫一起勺進頰囊中。

鴨嘴獸會在頰囊中裝進石礫。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

而這些石礫就是天然的攪拌機了。當鴨嘴獸返回水面享用牠的外帶餐點時,這些石礫能充當鴨嘴獸缺乏的牙齒來磨碎食物。

倉鼠、花栗鼠與松鼠

許多齧齒類動物都有頰囊,其中倉鼠體型雖小但頰囊可是大得誇張!據藍尼的說法,當牠們的頰囊完全擴張時,甚至可以超越肩胛骨呢!

藍尼說:「以比較大型的倉鼠──敘利亞倉鼠(Mesocricetus auratus)來說,我曾經看過一整根小胡蘿蔔就這樣消失在牠的頰囊裡。」

這隻敘利亞倉鼠待在牠儲放穀物與玉米的地窖裡。倉鼠的彈性頰囊可以撐到將近三倍大。PHOTOGRAPH BY HEIDI AND HANS-JURGEN KOCH, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION

聖路易斯動物園(St. Louis Zoo)的無脊椎動物館長艾德.斯佩維克(Ed Spevak)提及,倉鼠也會把頰囊拿來搬運築巢材料,而且:「一但受到驚擾,可能還會用來將小倉鼠移送他處。」

但如果你以為整個松鼠科(Sciuridae)都有頰囊,那可就錯啦,只有地松鼠族(Marmotini)的成員才有頰囊,好比說倉鼠、旱獺(marmot)與草原犬鼠(prairie dog)等等才有。

倉鼠可以在牠們超大的「臉上型行李箱」放下相當自己體型的雜貨──這對於在逃避天敵時需要空出前肢奔跑的牠們來說,實在幫了大忙。不過斯佩維克也說道,當倉鼠這樣做的時候:「實在很像在嘴邊掛著個腰包(來跑)。」

囊鼠

囊鼠(pocket gopher)可真是個叛逆小子:不只是因為牠們的牙齒長在嘴巴外面──有利於挖地道時不會吃得一嘴泥,牠們還把頰囊長在臉頰外!

斯佩維克也說道,這些北美小動物頰囊還襯了毛呢,這有可能是從牠毛茸茸的臉頰皮瓣演化延伸而來的。

囊鼠的頰囊長在了臉頰外側。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

猴子

包含了長尾猴屬(Cercopithecus)、狒狒屬(Papio)還有獼猴屬(Macaca)在內,整個猴亞科(Cercopithecine)都具備延伸至頸部兩側的頰囊。其旗下45種所謂的「典型猴」物種,也得利於這方便的儲物倉,能在野外尋覓牠們的水果戰利品。

在牠們囊袋裡,也有跟人類唾液中一樣的酵素,能幫助牠們預先分解澱粉、踏出消化的第一步。

雖然水果、堅果與種子會被放到頰囊中,但昆蟲則另當別論。

斯佩維克表示:「昆蟲是容易享用的速食。」因此像是堅果這類需要花上更多工夫打開的食物,還是先外帶比較好。

↑↑↑↑↑松鼠冷了怎麼辦?「抱緊」處理就對了!

蝙蝠

有些蝙蝠會「打包」獵物一起飛。

舉例來說,大牛頭犬蝠(Noctilio leporinus)會將捕到的魚移轉到頰囊中儲存,接著繼續捕魚。

 

不同款式的購物袋

既然這些配件如此實用,怎麼沒有人手一個呢?

斯佩維克解釋,這可以透過動物「適應出不同的食物處理方式」來解釋。

在反芻動物身上,好比說牛吧,就有另一種截然不同的囊袋──多重腔室的胃,讓牠們能在進食稍後再次咀嚼食物;而鳥有嗉囊,這種由食道膨大而成的構造也有雷同功能。

但還有一個謎團:這些隨身行李拿上飛機是免費的嗎?還是每邊頰囊都會被航空公司另外收費呢?

 

撰文:Liz Langley

編譯:曾柏諺

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