這名3700年前下葬的準媽媽,可能提供了關於古代世界存活率的線索。

一支義大利與美國合作的團隊,在埃及南部亞斯文(Aswan)近郊發掘出一名古代女子與她未出世胎兒的骨骸。
COURTESY MINISTRY OF ANTIQUITIES AND THE MISSION

在古埃及,懷孕婦女會向守護生產的河馬神塔維瑞特(Taweret),以及保護幼童與母親的戰爭之神侏儒貝斯(Bes)祈禱。為了尋求保佑,她們會將護身符做成項鍊或手鐲佩戴。母親身分確立了她們在社會中的角色,也大幅提升她們的社會地位。這個古文明敬愛兒童且崇拜生育力,然而生產卻經常致命。

埃及新發現的一座古墳中,躺著一名3700年前、腹中胎兒已屆臨盆的孕婦,這項發現可能掌握了古代產婦死亡率的線索。埃及古文物部(Ministry of Antiquities)於11月中旬宣布,一支義大利與美國合作的發掘團隊,在埃及南部亞斯文(Aswen)附近發現這副骨骸,處於她骨盆位置的胎兒呈現頭上腳下的姿態,顯示死因可能是難產。

佛羅里達大學生物考古學教授珊卓.惠勒(Sandra Wheeler)教授說,發掘出該年代仍在女性腹中的胎兒是極其罕見的。「分娩很危險的這種想法,透過這個發現又再加強一次。人類自古以來都得面對孕產婦會死亡的概念。」她說:「現代的女性依然得應付這個問題。」

珊卓.惠勒(Sandra Wheeler)教授說,死於難產的懷孕婦女是極其罕見的發現。這些遺骨可以提供關於古代孕產婦死亡的線索。
COURTESY MINISTRY OF ANTIQUITIES AND THE MISSION

惠勒也提醒我們,由於遺骨沒有軟組織,所以不可能完全確定該名女子的死因。這項新發現的新聞稿指出這位母親有骨盆錯位;惠勒說,這可能是創傷的痕跡,或者顯示該女子在生長關鍵期時曾經營養失調。她說,這些線索「告訴我們關於(女性的)生活與她們童年的資訊。」

惠勒雖然沒有參與這項最新的發現,但是她和其他考古學家正在拼湊出古埃及女性從懷孕、生產到嬰兒斷奶之間的情況。他們正在發掘埃及西部沙漠中達赫拉綠洲(Dakhla Oasis)中的一座墓園,裡面分別埋葬了200具未發育完全、可能是流產的胎兒。「這涉及人格的概念,」她說:「這些胎兒有被當作完整的人嗎?從下葬方式看來似乎是有的。」

古埃及的孕產婦死亡率與切確死因很難估算,但是學者正在研究當代缺乏專業醫護人員或醫療機構的社群資料,藉此了解數千年前的生產風險。「我們以為(孕產婦和嬰兒死亡)是古時候才有的問題,但事實並非這樣。」惠勒說。

撰文:NINA STROCHLIC

編譯:石頤珊

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