從袋鼠到奇異鳥,許多動物都發現了「飛踢」通常就是最棒的防禦。

近來有一項研究顯示,蟑螂會運用踢腿和其他抵禦動作抵抗天敵扁頭泥蜂。(emerald cockroach wasp)。PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT GEO IMAGE COLLECTION

如果你愛看美式足球,那你一定會喜歡這個。又到了踢定位球、懸空球,還有進球得分就足以搞定或毀掉一場球賽的季節了。

本週我們將認識一些除了人類以外也會踢對手一腳的動物。首先,是一種「命懸一腿」的昆蟲:蟑螂,科學家最近才剛發現牠們的防禦踢功非常強。

蟑螂的求生飛踢

蟑螂並非很多人喜歡的動物,但牠們若是被扁頭泥蜂逮住了,你一定也會為牠們感到難過。

扁頭泥蜂會螫蟑螂兩次:先螫蟑螂胸部低處,暫時麻痺蟑螂的前肢,然後再螫牠的腦部,注入毒液,基本上就是把蟑螂變成殭屍,只要拉著觸角就會乖乖跟著走。

這種蜂「螫針上有感測器,能幫忙找到腦部,」范德比爾特大學(Vanderbilt University)的神經生物學家肯尼斯.卡塔尼亞(Kenneth Catania)透過電子郵件說。

接下來蜂就領著剛成為殭屍的蟑螂進入洞穴,留下牠和一顆蜂卵在一起。蜂會把蟑螂封在這個墳墓裡,最後蟑螂會死在裡面,被蜂的幼蟲活生生地吃掉。

現在,卡塔尼亞在一項發表於《大腦、行為與演化》(Brain, Behavior and Evolution)期刊的新研究中,展示了蟑螂並不只是被動地任憑宰割。

↑↑↑↑↑親眼目睹真實生活中的「忍者蛙」踢飛捕食者。

牠們的第一個動作是所謂的「踮腳尖」,蟑螂會把自己身體舉高,讓身體遠離蜂,擺好姿勢準備第二個動作:用帶刺的後腳往蜂的頭部迅速飛踢一腳--有時候還會連環踢。

你會認為蜂應該可以直接飛走就好了,但是「蟑螂飛踢超級快,」卡塔尼亞說,並指出「而且蟑螂一旦開始踢,蜂可能連退出火線都辦不到。」

蟑螂的下一步包括各種逃跑反應,像是讓身體遠離蜂、用帶刺的腳把蜂撥離自己的身體、用「伸直手臂」式防禦把蜂推開,還會咬蜂的腹部。

哥斯大黎加蒙泰維爾德雲森林保護區(Monteverde Cloud Forest Reserve)裡的一片蕨葉上,停著一隻看似細緻嬌弱的網紋玻璃蛙(reticulated glass frog),但這種蛙擁有強力飛踢,能護衛自己的後代。PHOTOGRAPH BY MICHAEL AND PATRICIA FOGDEN, MINDEN PICTURES/ NAT GEO IMAGE COLLECTION

卡塔尼亞的團隊總共觀察過55場戰鬥,會自衛的成年蟑螂有63%的機率可以逃離殘忍的扁頭泥蜂,也就是說,蟑螂和蜂共處一室三分鐘之後,還沒有被螫到。沒有抵抗的蟑螂則只有14%的存活率。

畫重點:絕對不要怕惹事生非。

踢腿一族排排站

其他還有許多動物能靠精準的一踹救自己一命。

鴕鳥可以「用自己強壯的腳踢傷獅子。」俄勒岡動物園(Oregon Zoo)的經理唐.摩爾(Don Moore)說。

甚至連小小的鳥兒都能以踩踏之力攻擊。

一點也不令人意外,袋鼠,像是澳洲梅林瑪朗國家公園(Murramarang National Park)裡的這隻灰袋鼠(gray kangaroo),可是打過超殺的自由搏擊比賽呢。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

奇異鳥(kiwi)是鴕鳥的表親,大小如雞、也不會飛,但「能把木頭踢裂找蟲吃,」摩爾說。牠們也可以趕跑像袋貂(possum)之類的捕食者,「因為奇異鳥爸爸如果不是兇得要命的話,袋貂就會抓奇異鳥寶寶來吃。」

然後還有蛇鷲(secretary bird),牠們會對獵物又踢又踩,直到獵物掛掉。牠們能在僅僅15毫秒內,釋放出體重五倍的力量。

駱駝的靈活度足以得獎,因為牠們能往前、後、左、右踢。雄袋鼠為雌袋鼠爭風吃醋時,可施展出足以踢碎骨頭的飛踢。

蛙類用力踢腿,藉此跳躍,摩爾說,但有時踢腿也能防禦。網紋玻璃蛙,也就是忍者蛙,護卵時會施展出厲害的飛踢,把可能的捕食者踢走。

這不正是一踢天下無難事嗎?

 

撰文:Liz Langley

翻譯:鍾慧元

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