別看牠毛茸茸、一副很好摸的樣子 —– 這可是全美國最毒的毛毛蟲,碰了要送醫院的。

這種毛蟲俗名叫「貓毛蟲」(puss caterpillar,學名 Megalopyge opercularis),根據新聞報導,很多美國小孩接觸了之後都劇痛難耐。其中有些人是因為撫摸了牠們,有些人則是因為貓毛蟲從樹上掉到他們身上而受傷的。

puss caterpillar
一條貓毛蟲在葉子上覓食。攝影:George Grall, National Geographic

佛羅里達大學的昆蟲學家Don Hall說,貓毛蟲之所以會叫貓毛蟲,是因為牠看起來就像一隻毛茸茸的可愛家貓。但儘管這種蟲看起來很柔軟,牠們的外層毛皮底下卻藏有毒性極強的小刺,會扎進你的皮膚裡。

「被貓毛蟲刺到就像被蜜蜂螫到,只是更慘。一旦被刺到之後,痛的感覺就會立刻迅速加劇,甚至可以痛到骨頭裡去,」Hall 說。

「至於究竟會有多痛,取決於你被刺到了哪裡,以及有多少根刺扎進了你的皮膚。曾在手上被刺過的人說,痛的感覺可以直達肩膀,而且可以痛上 12 個小時,」Hall 說。

毛蟲興衰

Hall 表示,這種毛蟲會經歷自然的興衰循環,族群大小會因為天氣、食物以及環境中的寄生蟲數量而劇烈波動。

目前貓毛蟲的數量似乎在增加中,他補充。

Hall 本身也被刺過幾次,大部分是因為碰了他在自家車庫裡培養的幼毛蟲 —– 相較於比較大、毛比較多的毛蟲,幼蟲身上的刺通常比較少。

若真被一條貓毛蟲給刺到了,並沒有標準的醫療處理程序,但 Hall 建議可以用透明膠帶貼在患部然後迅速撕下,移除留在傷口裡的小刺。這麼做有助於減緩疼痛。

會噴屎的毛蟲

既然都聊到這個了,不妨也提一下:這些小刺可不只是為了折磨我們人類而存在的。貓毛蟲長大以後會變成絨蠹(flannel moth),母的絨蠹會利用這些刺來保護自己的卵,以免被螞蟻和其他捕食者吃掉。

貓毛蟲還有其他怪癖:牠們會把大便噴向遠處。Hall 認為這種行為可以防止糞便引來寄生蟲(寄生蟲可能會傷害到毛蟲本身)。

這毛蟲非但披了件毛茸茸的外衣、會噴屎,還能讓你痛到送醫 —– 大自然下次還會祭出什麼東西?

 

撰文:Carrie Arnold

編譯:魏靖儀