兩項不同的人口預測結果,呈現出未來世界兩種不同的可能樣貌。

數以千計的民眾在奈及利亞拉哥斯市郊外參與一場教堂禮拜儀式,這是非洲人口最多的國家中,人口最多的城市。在未來的一個世紀中,撒哈拉以南非洲將會是全世界人口成場最多的地方。 Photograph by Robin Hammond, Panos
數以千計的民眾在奈及利亞拉哥斯市郊外參與一場教堂禮拜儀式,這是非洲人口最多的國家中,人口最多的城市。在未來的一個世紀中,撒哈拉以南非洲將會是全世界人口成長最多的地方。
Photograph by Robin Hammond, Panos

撰文:Robert Kunzig, National Geographic
編譯:向淑容

 

注意:21世紀的世界,可能會變得比預期的還要擁擠。

 

在一篇發表於9月18日《科學》期刊的論文中,來自不同大學及聯合國人口司的人口統計學家推論,全世界的人口在21世紀後半葉將不會如聯合國在不到十年前所預測的那樣呈現持平狀態,而是會持續增長到公元2100年之後。

這篇論文也首創以「概率」統計方式,在核心估計數字(2050年的人口達96億,2100年則達109億)的前後定下了不確定的範圍。論文的作者群推斷,2100年時全世界的人口數有80%的概率將落在96億到123億之間。

NG STAFF. SOURCE: UN
NG STAFF. SOURCE: UN

 

這個範圍「才是真正創新的部分,」聯合國人口司司長、同時也是這篇論文作者之一的John Wilmoth說。「這樣的不確定性分析更說得通——不過我們可能還是有20億的誤差。」

根據其他的人口統計學家所言,聯合國的確就是算錯了這麼多。在一份發表於《全球環境變遷》期刊,並且即將收錄進一本新書的論文中,奧地利維也納國際應用系統分析研究所(International Institute for Applied Systems Analysis)的Wolfgang Lutz和他的同事使用一種迥然不同的方式來統計,認為世界人口很可能會在2075年達到94億的高峰,到了2100年則會減少到略低於90億。

聯合國團隊則估計,這個較為樂觀的情境成真的機率不會高過5%。

 

在印度的阿拉哈巴德,印度教朝聖者於恆河中沐浴。專家預計,印度將成為全世界人口最多的國家。 Photograph by Stefano De Luigi, VII
在印度的阿拉哈巴德,印度教朝聖者於恆河中沐浴。專家預計,印度將成為全世界人口最多的國家。
Photograph by Stefano De Luigi, VII

兩個研究團隊都預測,印度將成為世界上人口最多的國家,人口數字會在2070年左右達到高峰,到了2100年則回跌到大約15億或16億。雙方估計結果中,差異最大之處在於中國即將發生的人口減少,以及撒哈拉以南非洲將要面臨的人口爆炸——這裡是世界人口成長最多的地方。

根據聯合國的估計,撒哈拉以南非洲的人口可能會成長到原來的四倍,從不到10億增加到將近40億。2100年非洲人口稠密的程度將會和現在的中國一樣。

「這些數字不是預言,」Wilmoth說。「而是以現有趨勢持續下去為前提所做出來的推測。還是有機會挽救的。」

 

嶄新的公寓大樓在中國北京迅速地建起。中國是目前人口最多的國家,預計將會在本世紀面臨人口減少的情形。 Photograph by Marcus Bleasdale, VII
嶄新的公寓大樓在中國北京迅速地建起。中國是目前人口最多的國家,預計將會在本世紀面臨人口減少的情形。
Photograph by Marcus Bleasdale, VII