隨著棲地不斷減少,鳥類絕種的速度也愈來愈快。

國際鳥盟的最新研究結果顯示,巴西亞馬遜雨林的原生鳥種斯皮克斯金剛鸚鵡可能已經在野外滅絕。PHOTOGRAPH BY CLAUS MEYER, MINDEN PICTURES/ NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

當某個物種的個體數量減少到只剩幾隻,全世界的人往往會焦焦慮地看著該物種最後的成員死去,就像今年初夏死亡的最後一頭雄性北非白犀牛蘇丹(Sudan)。

然而,《生物保育》(Biological Conservation)期刊本月發表的一篇最新研究報告指出,有八種稀有鳥類可能已經沉默的消失了。

這項歷時八年的研究計畫由非營利組織國際鳥盟(BirdLife International)出資,為51種極危鳥類的統計資料進行分析,結果發現有八種鳥類很可能要歸類為已滅絕或近乎滅絕:研究人員發現其中三種鳥類已經絕種、一種野外滅絕,還有四種就算還沒消失,也正在急遽減少中。

其中的斯皮克斯金剛鸚鵡(Spix’s Macaw,又名小藍金剛鸚鵡),是2011年上映的動畫電影《里約大冒險》(Rio)當中的主角;電影描述一隻被人類豢養的斯皮克斯金剛鸚鵡(阿藍)與最後一隻野生同類結為伴侶。然而以這份研究的結論來說,《里約大冒險》的劇情晚了十年。研究人員估計最後一隻野生斯皮克斯金剛鸚鵡已在2000年消失,現今世上大約只剩下70隻人工豢養的斯皮克斯金剛鸚鵡。

國際自然保護聯盟(IUCN)是一個全球性的資料庫,專門追蹤動物的族群數量。而國際鳥盟會定期為IUCN提供評估資料,如今他們已向IUCN提出建議,認為有三種鳥類應正式歸類為已滅絕,分別是巴西的隱秘樹獵雀(cryptic treehunter,最後一次發現於2007年)、巴西的亞拉哥亞斯拾葉雀(alagoas foliage-gleaner,最後一次發現於2011年),以及夏威夷的毛島蜜雀(black-faced honeycreeper,最後一次發現於2004年)。

曾生活在巴西東北部的亞拉哥亞斯拾葉雀,如今可能已經滅絕。PHOTOGRAPH BY AGAMI AGENCY, ALAMY

研究報告的作者估計,從他們開始記錄以來,總共已有187個物種滅絕。從歷史上來說,生存在島嶼上的物種是最脆弱的。紀錄中將近一半的物種是由於入侵種滅絕,而入侵種對島嶼生態造成的衝擊尤其嚴重。研究人員還發現,有將近30%的物種是因為異國寵物買賣的商機遭到獵捕,進而導致滅絕。

但保育人士擔心,欠缺永續規畫的伐木和農業活動所造成的森林破壞,將會成為下一個滅絕主因。

「我們的研究結果證實,各大陸都有愈來愈多動物正在步向滅絕,主要是因為非永續性的農業與伐木活動造成棲地減少和遭受破壞。」研究報告的第一作者,同時也是國際鳥盟首席科學家的史都華.布查(Stuart Butchart )在一篇新聞稿中這樣表示。

這些瀕臨滅絕的物種有許多都曾在亞馬遜雨林大量繁衍,但當地森林砍伐的問題愈來愈嚴重。據世界自然基金會(World Wildlife Fund)估計,從2001年到2012年之間,已有超過1700萬公頃的森林消失。《科學進展》(Science Advances)期刊去年3月刊登的一篇評論文章指出,亞馬遜已經瀕臨生態危機的臨界點;科學家認為,如果這個地區40%的森林都遭到砍伐,這個生態系將發生無法挽回的改變。

在國家地理學會(National Geographic Society)擔任資深專案主管的生物學家露易莎.阿爾內多(Luisa Arnedo)說明,鳥類往往只吃特定幾種獵物或只在某些樹種上築巢,因為這樣的生態區位,牠們在面臨棲地減少時絕種的風險特別高。

「棲地一旦消失,鳥兒們也差不多完了。」阿爾內多說。

她也補充說明,鳥種減少可能會使森林消失的問題更加惡化,因為很多鳥類都扮演了為植物播種及授粉的角色,有助於讓遭到毀林的土地恢復生機。

國際鳥盟表示,關於這四種他們認為很可能已滅絕的鳥類,還需要更多研究佐證才能完全確定已經絕種,但從2001年以來就沒有人在野外看過這些鳥了。不過雖然罕見,卻也曾有被認為已滅絕的動物「死而復生」,重現在世人面前。

就在去年,有人親眼目睹長達80年無人見過、被科學家認定已滅絕的凡索理尼白面僧面猴(Vanzolini bald-faced saki monkey),成為亞馬遜廣闊雨林中難得的保育成功案例。

撰文:SARAH GIBBENS

編譯:黃于薇

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