從海藻到海膽,都是螃蟹可以拿來穿戴的配件;牠們這麼費心裝扮自己可不是為了贏得青睞,而是為了保命。

「這裡什麼都沒有!」紅海中的一隻裝飾蟹舉著柳珊瑚,用來偽裝自己。PHOTOGRAPH BY CHRIS NEWBERT, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

「螃蟹一呀爪八個,兩頭尖尖這麼大個」,說起螃蟹,大家腦中浮現的樣貌多半就和這首童謠所唱的差不多。不過,螃蟹為了打點自己的外貌,其實是費盡了心思呢!

地球上約有7000種螃蟹,外觀千奇百怪,有的恐怖駭人、有的俏皮可愛,有的怪異到簡直是超現實。有些螃蟹堪稱時尚達人,但也有些螃蟹選擇的服裝配件相當耐人尋味,像是有毒的假髮之類。

螃蟹們的行頭不僅吸睛,更令人驚訝連連,讓我們忍不住想問:「為什麼有些螃蟹會穿戴東西?」

螃蟹穿什麼?

生活在西非和地中海地區的綿蟹(sponge crab)可說是蟹如其名,牠們會將海綿戴在頭和身體上,這不是為了引人注目,反倒是為了轉移注意力。

海綿可以作為螃蟹的偽裝,讓牠們躲過掠食者的耳目;有些種類的海綿還會釋放有毒或有害的化學物質,讓掠食者避之唯恐不及。

美國加利福尼亞大學戴維斯分校(University of California at Davis)的海洋生態學家傑.史達科維奇(Jay Stachowicz)說:「綿蟹會用最後一對步足抓住整塊海綿,戴在背上。」他也說,這些螃蟹「常會依照甲殼的形狀修剪海綿,好達到覆蓋的作用。」螃蟹的甲殼就是堅硬的外骨骼。

此外,還有所謂的裝飾蟹(decorator crab),史達科維奇說這類螃蟹「甲殼上長滿了鉤毛,就像魔鬼氈一樣,可以鉤住周圍任何可利用的裝飾物。」

根據種類不同,裝飾蟹選擇的裝飾物也會不一樣。

「有些蟹種很挑剔,」史達科維奇說:「牠們會用有毒的藻類或或針刺狀的海葵來保護自己,讓掠食者不敢出手。」這些藻類和海葵就跟海綿一樣,都有掩護螃蟹及嚇阻掠食者的作用。

「也有一些蟹種會就地取材,周圍有什麼大小差不多的東西就用什麼。」這樣就能輕易融入環境之中。

 

寄居蟹還有室友?

史達科維奇還說,生活在美國西南部的苔蟹(moss crab)堪稱是「最高明的裝飾蟹」,牠們會把海葵和苔蘚蟲覆蓋在自己身上。苔蘚蟲是體型極小的苔蘚動物,有些外觀像植物、有些具有絨毛,也有凝膠狀的苔蘚蟲。

分布於印度洋太平洋海域和東非的關公蟹(carrier crab),末兩對步足經過特化,可以背負海膽行走,用海膽來保護自己。因為某些海膽有毒刺,誰會想拿命來賭關公蟹背上的海膽有沒有毒呢?

此外還有豌豆大小的豆蟹(pea crab),牠們不必費心挑衣服,只要藏在其他動物身上就好了。

美國羅格斯大學(Rutgers University)海洋生物學家茱蒂絲.魏斯(Judith Weis)說,豆蟹會住在貽貝和牡蠣等雙殼綱動物身上;魏斯著有《橫行天下:奇妙的螃蟹世界》(Walking Sideways: The Remarkable World of Crabs,暫譯)一書。

有些種類的豆蟹對宿主毫無影響,也就是片利共生;但也有豆蟹是寄生型生物,會搶奪宿主的食物,讓宿主愈來愈瘦弱。

南澳大利亞州的一隻綿蟹,身上戴著偽裝用的海綿。綿蟹會依照自己的身形,適度修剪海綿的形狀大小。PHOTOGRAPH BY FRED BAVENDAM, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

別忘了還有寄居蟹(hermit crab),牠們的身體前端有堅硬的外骨骼,但為了保護身體其餘的柔軟部分,牠們得要住進空的螺殼裡。為了適應螺旋狀的螺殼,寄居蟹柔軟的身體是呈現蜷曲狀;遺憾的是,有些寄居蟹因為找不到適合的殼,只能勉強住進其他東西裡面,像是人類的垃圾。

魏斯說,隨著寄居蟹愈長愈大,牠們也需要換更大的殼,「就像小孩長大了,要換尺寸更大的鞋子一樣。」

有些寄居蟹還會找「室友」,讓海葵附著在自己的螺殼上。魏斯說,寄居蟹換殼時,也會把海葵從舊家搬到新家。

海葵搭上寄居蟹的便車後,行動力提高了,可以在更多地點覓食,這是其他活動性較低的生物無法提供的優勢。

魏斯還說,如果寄居蟹「進食時吃得不太乾淨」,海葵還可以分到一點剩菜。

 

海葵好夥伴

細螯蟹又被稱為啦啦隊蟹(pom-pom crab)或拳擊蟹(boxer crab),牠們會以細小的雙螯抓著小型海葵,「細螯蟹用這種方式提高自身的防禦力,而且海葵捕捉到獵物時,牠們還能分一杯羹。」

說到最後,可不能漏了毯子寄居蟹(blanket crab),這種分布於印度洋-太平洋海域的寄居蟹不需要找殼來住,而是直接以海葵為家,還可以調整海葵蓋在身上的位置要高一點還是低一點,就好像人類蓋毯子一樣。

這樣的共生關係,是不是感覺很舒適溫馨呢?

 

撰文:Liz Langley

編譯:黃于薇

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