南非近日將獅骨出口配額提高了一倍,此舉招致助長非法貿易的批評。

由於對獅爪,獅牙,獅骨和其他身體部位的需求不斷增長,獅子將會面臨愈來愈大的威脅。PHOTOGRAPH BY JAK WONDERLY

儘管非洲各地獅子的數量已經銳減,牠們現在還將面臨新的威脅:人們對獅骨、獅牙、獅爪及其他部位水漲船高的需求。這些部位在傳統醫藥與裝飾品上相當受歡迎,其中又以東南亞市場最為大宗。

雖然獵殺這些大貓並不合法,且國際上也大多禁止了獅子部位的貿易,但南非依然合法化了人工豢養個體的獅骨出口。然而許多相關產業的報導指出,這些飼養場的狀況相當糟糕。在許多案例中,這些企業還提供客戶付費體驗所謂的「牧場狩獵」(canned hunts)來獵殺獅子,還可以選擇將頭顱或者皮毛作為戰利品帶走。

南非政府在7月16日宣布,將把獅骨出口的配額上限提高將近一倍,每年許可量也將從800副提高至1500副獅骨。

但野生動物專家則反對這項決定,認為這等同在某種程度上增加市場需求,以及賦予相關貿易表面上的合法性,變相鼓勵了非法貿易對非洲獅及其他大貓們的傷害。

國際大貓保育團體Panthera的首席保育員路克.杭特(Luke Hunter)說道:「這真的很令我錯愕及沮喪。」並補充說,沒有任何合法的科學因素來支持骨骼出口。

南非某間繁殖場籠舍裡的獅群。在南非約有8000隻獅子豢養在人工環境下。PHOTOGRAPH BY PAUL FUNSTON, PANTHERA

在南非有多達8000隻獅子活在農場與人工環境下,但在野外僅存約1300到1700隻成年獅子。整個非洲的獅子數量在1993到2014年間陡降了43%,目前野外至多不過2萬隻獅子。

南非的環境事務部門並未回應諸多質疑聲浪,僅在官方發布的新聞稿中提及,提高骨架的出口配額是必要之舉,旨在降低繁殖場的獅骨庫存。

在該份釋出的新聞稿中言及:「倘若限制來自人工繁殖場的供應,但市場對獅骨的需求依然存在,商人不無可能尋求替代貨源,若非透過非法管道取得庫存,就是盜獵人工繁殖與野生的獅子。」

但南非政府並未提出科學資料,來支持骨骼的合法貿易可以抵銷非法活動一說,也未解釋為何批准如此巨量的配額增幅。

根據非營利福利與保育組織「生而自由基金會」(Born Free Foundation)的報告,如此海量的骨骼大多數都出口到越南及寮國。基金會表示,這些國家高度參與了野生動物的非法貿易。由於一般相信虎骨產品具有醫療功效,好比虎骨酒不僅被視作地位的象徵,還被認為能帶給人們力量與活力,因此獅骨便逐漸成為這些眾人極度渴求的虎骨替代品。

如今老虎已經瀕臨滅絕,在野外剩存不到4000隻的數量。而在管制野生動物貿易的《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, CITES)底下,任何老虎製品的交易都是違法的。

犯罪環節

環境調查機構(Environmental Investigation Agency)的野生動物運動與研究者亞倫.懷特(Aron White)說道,由於獅子的骨骼、牙齒與爪子和老虎相似,因此業者經常將前者標上後者的名義,用以增加相關產品貿易的需求及合法性。

懷特表示,該團體已經為八起野生動物查緝案提出證據,在這些大多數發生於2015年後的案件中,標示獅子的產製品內容物實則源自老虎。而現在這樣的情況似乎越加頻繁了。

市場對大貓產製品的需求增加,更助長了人們盜獵獅子的動機,如莫三比克等非洲許多國家在過去短短幾年間,盜獵相關活動已經越加頻繁。為Panthera在莫三比克工作、身為反盜獵倡議者與研究員的克里斯.埃維拉特(Kris Everatt)說道,在林波波國家公園(Limpopo National Park)裡獅子的數量從2012年的67頭,下滑至2017年的21頭。總計有49隻獅子遭到獵殺,而在其中有60%的案例,獅子的臉部與腳掌等肢體部位被人割除。

杭特表明,合法獅子製品的貿易管道是出了名地漏洞百出,除非在監管上下一番工夫,否則極難分辨貨物的來源,以及防範盜獵品進入貿易鏈。合法貿易管道的建立,不啻讓商人輕易掩護非法產品以合法身分流入市場,一如已經在象牙貿易上所見那般。

2016年,專門評估野生動物的保育狀態的國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)便警告說:「來自東非與南非的獅子肢體部位,可能會捲入在亞洲以象牙為中心的大規模野生動物非法貿易中。」而今這已經成為進行式。

根據《國家地理》在報導中揭露的獅子盜獵情形,在2017年6月,一名中國公民由於攜帶獅牙、獅爪以及其他象牙製品,在莫三比克的馬布多國際機場(Maputo International Airport)遭到逮捕;在去年8月,塞內加爾沒收了該國歷來最大的一批象牙製品贓物;稍晚在11月,南非當局則在藏有犀角的貨運當中,發現70副預計一同前往奈及利亞的獅牙與獅爪。

可是獅骨與非法販子之間的糾葛還不只於此。這個月由EMS基金會與「禁止動物貿易」(Ban Animal Trading)兩個南非的動物福利團體,聯合發表的一份報告揭露了在獅骨進口商、野生動物非法販子以及黑市網絡之間錯綜複雜的關係。

EMS基金會的董事米歇爾.皮克歐沃(Michele Pickover)說道:「我們所有的研究與蒐集的資料都明確指出,合法貿易就是非法交易的一環。二者無從切割彼此。」

 

撰文:Douglas Main

編譯:曾柏諺

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