一項新研究指出,車諾比(Chernobyl)的狼可能會將輻射導致的突變散播至其他歐洲狼族群。

目前仍不清楚車諾比有多少灰狼受到輻射影響。但灰狼數量持續增長,有人懷疑牠們是否可能影響周遭環境。PHOTOGRAPH BY SERGIO PITAMITZ, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

野生動物在烏克蘭北部的車諾比核電廠周遭自由棲息,這裡於1986年曾發生全世界最嚴重的核電事故,整個地區都受到輻射影響。

過去研究已暗示,許多歐洲灰狼與其他大型動物棲息在車諾比強制疏散區(Chernobyl Exclusion Zone),該區面積為2600平方公里,約為美國羅德島州(Rhode Island)大小,多數人類已從當地撤離,再也無法居住。

雖然當地已無人煙,但動物也會受到輻射與其對健康的影響,而這個研究領域很活躍,有時也具爭議性。關於輻射導致各物種突變的程度,以及這些突變是否能擴散至當地以外的區域,目前仍存在許多相關疑問。

史詩般的長途跋涉

在近期一項實驗中,研究人員利用可測量輻射的項圈來追蹤13頭狼,並發現這些動物途經輻射汙染較嚴重的區域時,果然會接觸到更多輻射。該研究發表於《歐洲野生動物研究》期刊(European Journal of Wildlife Research),其中一項觀察結果顯示,一頭有項圈的年輕公狼離開該區,經過約400公里的長途跋涉,首先向東到了白俄羅斯,然後回到烏克蘭,最後抵達俄國。

研究主持人吉姆.畢斯利(Jim Beasley)是美國喬治亞大學(University of Georgia )的野生生態學家。他說,這是狼從車諾比強制疏散區長途遷徙到周邊區域的首次紀錄。

畢斯利說,科學家已知年輕公狼會長途遷徙來尋找配偶,所以這種行為本身並不罕見。但他說,這項觀察結果提供進一步證據,顯示車諾比地區有大量狼群。

該研究的第一作者麥克.伯恩(Michael Byrne)說:「我們知道車諾比強制疏散區的狼數量很多。」伯恩在密蘇里大學(University of Missouri)研究動物遷移與生態學。「我們預期,任何一種動物的數量到達某種程度時,就會超過當地可負荷的數量,所以年輕動物會遷徙。」

伯恩開玩笑說:「該是時候讓小夥子出去長見識、找工作了。」

他補充說,這趟史詩般的長途跋涉也令人好奇這些狼是否會將突變傳播到該區以外的狼群。

突變傳播?

南卡羅萊納大學(University of South Carolina)的生物學家提姆.穆索(Tim Mousseau)說,對其他動物的研究(多為較小型動物,如鳥類、嚙齒類、昆蟲)顯示,車諾比的輻射能導致突變與負面的健康影響。穆索並未參與該項近期研究。

他說,對家燕及田鼠等動物的研究也顯示這些突變可能會遺傳給下一代。穆索提到,這些較小型動物也可能經由遷移而散播輻射性汙染物質到環境裡。

 

↑↑↑↑↑一趟在車諾比強制疏散區內的旅程

但他也說,目前還不清楚狼群是否也會如此。他說,雖然車諾比周遭並沒有大量狼群會受到突變影響,但「這確實是有可能的。」科學家已發現,在該區其他較小型動物中會出現的腫瘤、白內障、腦部較小、特定發育異常等徵狀,都與暴露在輻射中有關。

巴黎第十一大學(University of Paris-Sud)的科學家安德斯.穆勒(Anders Møller)反駁說,由於多數突變都有害,所以一頭能遷徙這麼遠的狼不太可能受到輻射的嚴重影響。此外,他也不贊同某些科學家所說的「狼群在車諾比『蓬勃發展』」,他說狼群在歐洲其他地區也過得很好。

 

輻射氛圍

相反地,穆勒的研究顯示,高量輻射的「熱區」有較少的野生動物,而且停留在這些區域的動物可能會導致基因受損。車諾比的地形相當多樣;大部分都保留原始地形,但某些小範圍區域仍具有高量輻射。

穆勒說:「我能蒙著眼睛到車諾比隨意一處地方,然後根據那裡的鳥類數量告訴你背景輻射的濃度。」鳥類數量也顯示可聽見的鳥鳴數量。

目前科學家仍在爭論車諾比區域倒底是周遭動物族群的源或者「匯」(sink),以及影響程度為何。伯恩與同事認為,該區可能是狼的族群來源,若是如此,就表示輻射導致的任何基因損傷都可能傳播到其他狼群。

該研究的作者強調,還需要更多研究才能回答論文中提到的問題。

「我不想說車諾比的動物正在污染這個世界。」伯恩說:「但如果牠們會傳播任何形式的突變,這個問題就需要仔細考量。」

 

撰文:Douglas Main

編譯:涂瑋瑛

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