在南非一處野生動物保護區的獅子領地周圍,發現了散落各處的麵包、武器和人體殘骸

這隻雄獅的照片攝於南非一個動物保護區。本文提到的死亡事件則是發生在另一個保護區。 PHOTOGRAPH BY ANDREW COLEMAN

7月3日傍晚,在南非的西布亞(Sibuya)野生動物保護區發現了或許是三名犀牛盜獵者所遺留下來的武器和身體殘骸。根據當地報導的說法,他們被一群獅子吃掉了。

報導中提到,一個反盜獵小組中的狗群在7月2日早上巡邏時就曾對一些不尋常的事情起反應,但直到3日下午才有人在獅子領地看到一個頭骨。這是保護區經營者尼克.福克斯(Nick Fox)和反盜獵小組一起出去調查時發現的。

他們在那裡看到一堆物資四散各處,包括包包、槍枝和麵包。「也可以清楚看到人類殘骸。」福克斯告訴南非新聞媒體「哈洛德新聞現場」(HeraldLIVE)說。但3日晚上天色已暗,無法安全地更進一步調查,所以反盜獵小組4日再度返回,先讓獅群平靜後再徹底搜索現場。

福克斯和其他人,只找到了那些顯然是遭到獅子攻擊的人所剩下的一個頭骨和幾片零碎的髖骨。他們相信原來應該是三個人,因為還找到了三雙鞋子和三雙手套。而從獅子領地周圍找到的裝備證明了這些人意圖不軌,福克斯的團隊說。

「他們攜帶的武器包括威力強大、帶有消音器的步槍,一把斧頭、線剪、還有夠吃很多天的糧食——這些都是一群同夥打算獵殺犀牛、鋸掉犀牛角的特徵。」福克斯告訴當地媒體「R新聞」(Rnews)說。另外福克斯也找來直升機掃視濃密的灌木叢,找找看有沒有躲起來的倖存者。

目前80%的犀牛族群都生活在南非,而犀牛遭盜獵在那邊是個日益嚴重的危機。2007年只有13頭犀牛遭非法獵殺,但在2017年有超過1000頭犀牛死於非命。

就在前一個星期,當地新聞報導說有一頭名為貝拉的白犀牛遭到射殺,盜獵者要的就是她那只剩下2.5公分的犀牛角。在貝拉遭射殺的一個星期前,她和另外兩頭犀牛的角才出於保育的原因而被鋸掉。貝拉和她的犀牛寶寶都生活在克萊格迦瑪野生動物保護區(Kragga Kamma game park),距離西布亞不過幾個小時的車程。

然而在西布亞的事件中,大自然才是主宰。獅子會把這三個徒步穿過濃密灌木叢的人當成一頓大餐,一點也不令人意外。「任何在獅子附近的生物都有可能成為牠們的獵物,會認為自己是例外就太蠢了。」國家地理學會大貓行動(Big Cats Initiative)的計畫主持人盧克.達勒(Luke Dollar)在2015年對《國家地理》雜誌如此說道。

被獅子吃掉的人身分還不明,但警方發言人馬立.葛文德(Mali Govender)隊長表示,在園區裡找到的步槍「會被送往彈道實驗室,查證是否曾被用於其他盜獵或犯罪案件。」

撰文:THERESA MACHEMER

編譯:鍾慧元

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