海平面上升迫使外灘群島的居民必須努力解決氣候變遷帶來的衝擊。

海水正緩慢但穩定地,吞噬掉美國北卡羅來納州的外灘群島(Outer Banks)。

這條延伸320公里的島嶼群就位在離岸不遠的海上,以悠閒的海灘和興旺的旅遊業而聞名,不過科學家表示這些海灘正處於危險之中。海平面不斷上升,迫使居民必須努力搶救被腳底下的海水緩慢侵蝕的家園。

由於氣候變遷融化冰川造成了全球海平面的上升,一份2010年的報告預測到了2100年,北卡羅來納州的海平面可能會上升一公尺。北卡的環境質量部門也說現在海岸的土地大約每年被侵蝕1.8公尺。

上升的海水讓這些早已不穩定的帶狀陸地更容易被侵蝕。外灘群島是一群變動的沙洲,自然就會漂向海岸。每次風暴登陸時,海水會切開許多水彎並且沉積沙子,這些沙子會被沖到島的一側,同時海水會侵蝕島嶼的另一側,就像一個緩慢轉動的輪子。

沙子入侵了北卡羅來納州納格斯海德的燈塔汽車旅館,這間旅館如今已經被拆除。海邊的汽車旅館曾經羅列在地景之中,不過最後競爭不過那些個別屋主出租的私人住宅。PHOTOGRAPH BY JOHN TULLY
外灘群島是美國東岸受歡迎的衝浪地點,以陡峭的浪壁和受風的環境而聞名。PHOTOGRAPH BY JOHN TULLY
這個在斯坦皮岬(Stumpy Piont)的小型捕魚社區每年會為遊客與居民舉辦牡蠣節。斯坦皮岬現有居民約243人,它的位置緊鄰著鱷魚河國家野生生物保護區裡的溼地、沼澤和海岸林。 PHOTOGRAPH BY JOHN TULLY

這種緩慢的攪動,必然會對地景和當地居民造成非常重大的衝擊。

「日子得繼續過下去,而人們會去適應這個新的現實。」攝影家約翰‧塔利(John Tully)說。

為了尋找一個新的開始,塔利在2015年搬到外灘群島,並花了二年時光紀錄這些島嶼緩慢地步向海洋的過程。他的照片顯示了此地自然景觀的變化和努力適應的人們。在靠近海邊的道路上,風暴攪起的沙子多到足以掩蓋掉路面。

12號公路是貫通外灘群島的主要道路,必須定期清理和修補。許多住家都用支柱加以固定,有些住家則是被整座搬到更遠的內陸地區。

對於部分在海邊擁有房地產的人來說,最擔心的是失去一棟度假別墅,不過其他居民害怕的則是失去家族與這個地區的連繫。在島上某些地區,海水就已經淹沒了墓園,讓家族世代面臨了被連根拔除的威脅。北卡羅來納州的居民已經對如何處理海水侵蝕才是最好的方式展開辯論。有些人努力要將海平面上升列入規劃與開發時需考慮的重要因素,其他人則推動立法駁回這些主張。塔利表示外灘群島的居民都有一種共同的社區意識,就是體認到他們都面對了步步進逼的海水。

「如果他們知道該去做什麼,就會去做。」他說。不過到目前為止,這個分裂的社區還在等待阻止浪潮的解決之道。

海特拉斯角的漁人碼頭在1962年啟用時,全長500呎寬20呎。它在經過多年風暴的破壞後已無法修復,2010年厄爾颶風襲擊北卡後便對外關閉。 PHOTOGRAPH BY JOHN TULLY

撰文:Sarah Gibbens

翻譯:蔡雅鈴

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