一項出人意表的新發現揭露,公元79年時這名倒霉男子究竟發生了什麼事。

當初這具龐貝城罹難者的遺體出土時,考古學家懷疑他在維蘇威火山(Mt. Vesuvius)噴發期間被巨石砸死。 PHOTOGRAPH BY CIRO FUSCO, ANSA VIA AP

這位仁兄是身處厄運之地的不幸之人:公元79年維蘇威火山(Mt. Vesuvius)噴發期間,該名男子的頭似乎在逃離龐貝城(Pompeii)途中被一塊巨石砸碎了。根據義大利龐貝城考古公園(Pompeii Archaeological Park)的官員報告,現在他的頭和死因都找到了。

考古學家尋得這名倒霉男子張著嘴巴的顱骨,位置就在他5月出土的軀體附近。這項發現否定了先前提出的理論,之前他們認為這名男子在試圖逃離第二階段噴發時,被一塊大石塊(可能是門框)擊中,這次噴發將這座古羅馬城市掩埋於石塊和灰燼之下。

「現在我們知道他的死因並非石塊撞擊,推測應是火山碎屑流導致窒息,」龐貝城考古公園的Facebook頁面寫道。

↑↑↑↑↑「來不及逃脫……」龐貝古城發現繫有韁繩的馬匹遺骸

並非所有的火山都會噴出岩漿。將近2000年前,維蘇威火山噴發時吐出了由巨量石塊和火山灰組成的噴發柱。隔天,火山碎屑流沖下山坡,所經之處橫掃大片土地與生靈。

你可以將火山碎屑流想成「挾帶火山灰和岩塊的超高溫颶風級熱風,幾乎能摧毀前方一切事物,」班傑明.安德魯斯(Benjamin Andrews)說,他是史密森學會(Smithsonian Institution)全球火山計畫(Global Volcanism Program)的主持人。火山碎屑流出現在火山口坍塌或火山噴出物外溢之際,形成一條由氣體、火山灰和岩石混合而成的死亡之河,在重力和氣流的加持之下沿著火山側坡加速下行。安德魯斯將火山碎屑流比喻成噴砂機噴出來的超高溫砂柱,裡頭夾雜著籃球或保齡球大小的石塊。

「如果你身在火山碎屑流中,幾乎必死無疑,」安德魯斯說。這名龐貝城男子可能因為骨頭感染而瘸腿,他在快速滾動的火與土石之流面前沒有機會生還。他的肺無法承受向下沖進龐貝城的空氣——其中包含高達攝氏540度的有毒氣體。

考古學家在比男子軀體更低一階的土層中發現他的頭顱,據推測可能是1740年代第一次發掘龐貝城時挖出的隧道後來坍塌,將頭顱帶走掩埋。

現在的發掘工作比當初第一次揭曉古城秘密的嘗試再更先進一點。考古學家最近開始發掘「區域5」(Regio V),龐貝城北側的這個區塊還沒有被徹底發掘過。遺址處長告訴一間義大利通訊社,這次發掘將會使用雷射、無人機和虛擬實境顯像。

世界上所有的科技都無法精確重建維蘇威火山爆發時發生了什麼事。不過科學告訴我們那名倒霉男子抬頭望向火山時可能看到了什麼。想像「一大坨恐怖的雲從山上朝你襲來,」安德魯斯說,你大概就能知道那名男子在人生最後片刻看到的景象——當他的頭還在的時候。

 

撰文:Erin Blakemore

編譯:石頤珊

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