農委會林務局與中研院生物多樣性中心今日舉行「建臺灣冷凍方舟、記雲端生命百科,存物種永續未來」記者會,說明臺灣保存生物遺傳物質計畫成果。

小小的臺灣寶島孕育了將近6萬種生物,而臺灣特有種生物種類更有8000種以上,以全球物種數來說佔了舉足輕重的地位。由於人類活動與氣候變遷等因素,全世界的動植物種類逐漸絕滅,為了減緩與降低生物多樣性損失可能帶來的害處,有許多國家紛紛啟動前瞻性做法,試圖保存國內外的生物遺傳物質,即俗稱的「冷凍方舟」計畫。

為了減緩生物多樣性下降的損害,林務局與中研院跟等相關單位從2004年開始就與國際同步,啟動了有「冷凍方舟」之稱的「臺灣野生生物遺傳物質冷凍典藏及生命條碼計畫」(TaiBOL)計畫,利用低達攝氏零下196度的液態氮低溫技術保存本土生物遺傳物質,同時系統化地整理與典藏冷凍組織材料的相關來源文件資料與其證據標本,並將資料數位化。

中研院液態氮生物樣本冷凍設備。(攝影:林彥甫)

TaiBOL計畫迄今已典藏了3926種、1萬3063件動物組織冷凍標本,以及1983種、3796筆動物生命條碼序列資料。2009年開始擴大收集菌類標本,已典藏1177種、1058件乾標本及1166件活菌株,1687筆生命條碼。

「冷凍方舟」計畫除了能提供生物多樣性的永久保存外,更可監控生物多樣性之改變,以進行各種生物學之研究,如分類、生態、演化及族群遺傳學等,同時亦可應用於未來全球高度競爭的生化與生物技術領域,甚至不排除能讓已滅絕「復活」的可能性,就好比電影《侏儸紀公園》中,科學家利用遺傳物質重現恐龍的情節。

此外,中研院跟林務局2011年也開始響應國際生命大百科計畫,秉持「自己的物種自己寫」的精神,號召各界共同建置臺灣生命大百科(TaiEOL)線上資料開放平臺。

目前TaiEOL在超過160位國內分類研究者與公民科學社群共同參與下,迄今已收錄物種解說2萬1642筆,包括昆蟲7377種、魚類2754種、鳥類565種、兩棲爬蟲類144種、哺乳類106種、其他動物3975種、維管束植物5570種、真菌類887種、珊瑚264種,累積物種圖片超過2萬4000張,並免費開放公眾使用。

 

採訪、撰文:林彥甫