研究人員希望他們的新研究能解決關於阿塔(Ata)來源的爭議,阿塔是在智利沙漠中發現的一名自然木乃伊化嬰兒。

阿塔(Ata),智利亞他加馬沙漠(Atacama Desert)發現的15公分高木乃伊。PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

阿塔(Ata)只有15公分高,頭骨呈圓錐狀,骨頭就她的大小而言異常堅硬。有些人宣稱她是外星人。但是3月發表於《基因體研究》(Genome Research)期刊的一篇新研究再次反駁外星人說,並且針對阿塔號稱來自外星的外貌公佈了科學解釋。

爭論起於2003年,當時阿塔自然木乃伊化的遺骸在智利阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)一座廢棄城鎮城附近被發現。西班牙商人拉蒙.納維亞-歐索里奧(Ramón Navia-Osorio)買下這具木乃伊,且在2012年讓一位名叫史蒂芬.葛瑞爾(Steven Greer)的醫生使用X光和電腦斷層掃描來分析她的骨骸。

葛瑞爾是「揭秘計畫」(The Disclosure Project)的創辦人,根據該計畫網頁,揭秘計畫「致力於完全揭露幽浮、外星智慧生命體與機密先進能源及推進系統的真相。」

阿塔身長僅如人類胎兒。但是分析影像的放射師說阿塔的骨頭和六歲孩童一樣成熟。

當時葛瑞爾也將阿塔的骨髓樣本提供給史丹佛大學帕羅奧圖分校(Stanford University in Palo Alto)的免疫學家蓋瑞.諾蘭(Garry Nolan)。諾蘭的團隊定序了阿塔的DNA,並且斷定她的遺傳物質來自人類而非外星人。但是他無法解釋這麼小的一個人如何表現出如此奇特的外貌。

阿塔身長如同人類胎兒,但是她的骨頭大約和六歲兒童一樣成熟。PHOTOGRAPH BY EMERY SMITH

「我們了解這是人類以後,下一步要了解為什麼有人能長成這樣,」諾蘭說。

諾蘭於是和史丹佛大學的遺傳學者以及加州大學舊金山分校(University of California, San Francisco)的計算生物學家阿圖爾.布特(Atul Butte)團隊合作分析阿塔的基因體。根據他們的新研究,阿塔身上有七個與人類生長相關的基因存在變異。諾蘭目前認為這些突變的組合造成阿塔的骨骼嚴重異常,包括異常快速的骨頭生長。他說阿塔最有可能是死產的人類胎兒,或者出生不久即死亡。

不過相信阿塔來自外星的那些人並沒有因為新的科學發現而改變心意。

「我們不知道它是什麼,不過它肯定不是畸形的人類,」葛瑞爾說,他知道這篇新研究。

然而科學家卻說,依據新分析,該是埋葬阿塔爭議的時候了。

 

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「這些外星人炒作只是為了博得媒體關注的可笑偽科學,」古人類學兼解剖學家威廉.榮格斯(Willian Jungers)說,他是石溪大學醫學中心(Stony Brook University Medical Center)的榮譽教授。「這篇研究終結了那些胡謅,也能讓可憐的小阿塔休息了。」

專精兒童罕見遺傳性骨骼疾患的醫生們也認為這項爭議突顯出考古學家和其他科學家可以如何被基因異常造成的奇特外觀給誤導。舉例來說,遺傳學者福贊.阿庫拉雅(Fowzan Alkuraya)提起圍繞著「哈比人」(Hobbits)的爭論,這是15年前在印尼發現的小型生物。科學家仍在持續爭論這種小不點是現代人的親戚,或只是異常矮小的人類而已。

「這篇文章提醒人們遺傳疾病本質上就能造成奇異特徵,」阿庫拉雅說,他是沙烏地阿拉伯利雅德市費薩爾國王專科醫院暨研究中心(King Faisal Specialist Hospital and Research Center)的遺傳學家。

包含阿塔在內,所有的人類都可能有許多不同的基因突變。但是這些突變中通常只有一個會實際造成孩童疾患。阿庫拉雅說,七個突變都造成疾病的情形「前所未聞」;他認為可能只有一個或最多兩個突變導致阿塔的成長問題。

諾蘭不同意他,且說:「那可憐的孩子不幸抽到七張鬼牌」。

可是要確認是哪一個基因缺陷造成阿塔的症狀,若非不可能辦到,也屬非常困難。這是因為科學家沒有任何關於阿塔血親的資訊。舉例來說,如果他們有阿塔雙親的DNA,就可以檢查阿塔的哪一項突變也出現在她的父母身上。阿塔的任何突變如果也出現在父母的DNA中,可能就是無害的,因為她父母與阿塔不同,他們活得久到足以生育。

雖然沒有人知道關於阿塔父母的任何事,但是諾蘭認為40年前阿塔死去時還是有人在乎她的。他指出阿塔被裹在皮革袋子裡,小心地平放在地面。

「他們沒有直接把它丟掉;有人很重視它。那是他們的孩子,」諾蘭說。

現在諾蘭和榮格斯一樣,希望看到阿塔回到智利且再度安息。

「我不認為人們應該走私人體並且為了金錢利益而宣稱他們是外星人,」諾蘭說。

 

撰文:Erika Check Hayden

編譯:石頤珊

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