一本新書挑戰關於這種中南美洲樹棲動物的錯誤觀念。

動作緩慢的樹懶
動作緩慢的樹懶

我們都知道樹懶的動作很慢。這種熱帶樹棲動物的確是非冬眠的哺乳類中,代謝率最低的動物。

但說到樹懶生物學,這種中南美洲的奇特動物一點也不無趣。

舉例來說,樹懶在水中的速度其實是在陸上的三倍,動物學家貝琪.克里夫(Becky Cliffe)這麼說;她創辦了總部位於哥斯大黎加的樹懶保育基金會。此外,樹懶還會在水上漂浮。

「牠們的體重有三成都是正在消化、發酵的樹葉。」克里夫說:「所以牠們體內有大量的空氣,就像一顆有手有腳的大氣球。」

克里夫希望藉由她的新書《Sloths: Life In The Slow Lane》消除包括「樹懶不會動」在內的許多錯誤觀念。

她說:「我真的很希望能將樹懶描繪為實際上能完美適應生存的動物。」

緩慢不等於蠢笨

你覺得你可以在樹上倒掛多久?一分鐘?十分鐘?樹懶可以維持一整天,而且每天如此。

樹懶共有六種,牠們已經演化出鉤子般的長爪,以及休息時讓腳趾閉合呈抓握狀態的肌腱。樹懶的前臂也分布著血管網絡以維持肌肉冷卻,降低能量消耗。

另外,樹懶也出人意料地強壯,儘管牠們的肌肉量比其他相似體型的動物少了30%。這是因為牠們的肌肉由慢縮肌纖維構成,這種肌纖維擁有極佳耐力,而且不會消耗太多能量。

↑↑↑↑↑樹懶利用搖椅練習攀爬。

不過,這種肌肉無法透過顫抖保持體溫,因此樹懶會沐浴在陽光下讓體溫升高――有點像爬蟲類動物。

克里夫說,牠們就連消化速度都很緩慢,能花上長達30天的時間來消化一片樹葉。

遺憾的是,樹懶的緩慢動作卻招來「蠢笨」的罵名。

克里夫表示,有人說如果「你在樹懶的頭旁邊開一槍,牠根本連頭也不轉。」

事實上,樹懶也受益於對危險的緩慢反應,牠們在有角鵰的環境中演化,而這種猛禽能偵測到非常細微的動作。

「樹懶夠聰明,能應付生存所需,並以自己的方式生活。」

觀察並等待

儘管樹懶看似容易被人追蹤、拍攝,但野生動物攝影師蘇茲.伊斯特哈斯(Suzi Eszterhas)花了約六年才捕捉到新書中收錄的所有照片。在一次考察中,伊斯特哈斯與克里夫花了八週時間,才讓一隻綽號為「蘋果」的母樹懶及牠的寶寶「派」習慣他們的存在。

緩慢爬下樹的樹懶
緩慢爬下樹的樹懶

克里夫說:「牠原本待在約30公尺高的樹上,然後慢慢開始愈來愈常向下移動,並往我們這邊看過來。」

他們的耐心在另一趟旅程中也獲得回報,他們成功研究並拍攝了侏三趾樹懶;這種極危物種棲息在巴拿馬的一座偏遠小島上。

侏三趾樹懶的體型比一般家貓還小,以游泳穿梭於紅樹林間而聞名。克里夫與伊斯特哈斯曾坐在一艘船上等待五天,就是希望能見到這種行為。

克里夫說:「我們終於在最後一天見到樹懶游泳時說:『太好了!我們回家吧!』」

不幸的是,一場熱帶風暴的降臨,導致兩人必須限制兩天的飲水量,並在船上蜷縮著入睡。唯一的好消息是什麼呢?

「我們能付錢給一些漁民,請他們為我們抓龍蝦,並烹煮來吃。」克里夫說。

「而最重要的是我們拍到了那些照片。」

 

撰文:Jason Bittel

編譯涂瑋瑛

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